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酗酒会改变机体DNA 有望帮助科学家们治疗人类成瘾性

来源:本站原创 2019-03-21 21:29

2019年3月22日 讯 /生物谷BIOON/ --近日,来自美国罗格斯大学的科学家们通过研究发现,酗酒或会引发机体基因改变,使得个体更加渴望饮酒,如今越来越多的研究证据表明,饮酒和药物滥用都会引发基因改变,从而加速机体的成瘾性,并会遗传给后代。研究者发现,参与控制饮酒行为的基因或许在酗酒者机体中扮演着不同角色,PER2(影响机体生物钟)和POMC(调节压力反应系统)能够降低基因的表达,意味着其产生蛋白质的能力要抵御正常水平。

图片来源:CC0 Public Domain

那么结果是什么呢?这些人对酒精变得更加渴望,其会喝得更多;研究者Dipak Sarkar表示,这是一种鸡和蛋的关系,当你喝酒的时候你想停下来,但你会突然发现很难停下来,因为机体的基因已经发生了变化,其会让你对喝酒更加上瘾,这一研究发现支持了这样一种观点,即使用药物和酒精所带来的遗传影响要比孕期广泛地多,即使在青少年时期滥用药物也会对机体产生持久性的遗传改变,并影响后代健康。

让研究者非常好奇的是,类似于药物这样的压力源也会引起机体基因变化,而这与大多数人的想法是相反的,即他们认为机体的DNA是一成不变的。即使像酒精这种被认为风险较低的物质也会产生影响效应,实际上这一领域的研究大多都集中在研究酒精改变DNA的能力上,尽管有研究表明阿片类药物、可卡因、大麻和甲基苯丙胺也有类似的效应。

研究者并不一定知道这种变化到底意味着什么,那么存在这些变化的孩子更容易上瘾吗?其是否有可能会患上引发药物蓝用的精神疾病呢?如今进行表观遗传学研究的科学家们正在努力积极地寻找答案;研究者指出,这些答案或许会改变我们对成瘾的看法,甚至会在基因水平下提出治疗药物使用障碍的方法。遗传改变的基本理念就是以进化为中心,当其它基因不存在时,有利于生存的基因会被继续传递下去,这个过程可能需要几十万年。表观遗传学最关注的是环境因素如何在个体一生中诱发更为直接的变化并遗传给后代。

研究人员发现,有些人饮酒越多,其机体遗传学改变水平越高,即酒精会影响其机体中的甲基化修饰作用,甲基化会维持DNA序列的完整,但也会利用化学标签来开启或关闭基因的表达,这是环境压力诱发遗传改变的方法之一;此前研究结果表明,不同药物会诱发不同基因出现DNA甲基化;对阿片类药物的研究表明,OPRM-1基因的甲基化修饰或会产生一种对药物的耐受性,这或许就能从生物学的角度解释为何随时间推移阿片类药物使用者会渴望更多的药物了。

图片来源:theconversation.com

如今观察特定类型的DNA甲基化修饰会告诉我们是否有人使用过药物,这是一种应用于法医学的技术,尽管长期以来科学家们一直观察到成瘾可以在家庭中进行遗传,但DNA分析似乎并不能告诉我们将来是否有人更可能会出现药物滥用。如果DNA甲基化的特定改变更易于让某些人趋向于成瘾的话,那么研究人员就能鉴别出这些人群并开发出早期干预策略;但截止到目前为止,研究仅限于大鼠中。

塔夫斯大学的研究人员进行了一系列研究发现,亲本给予吗啡的雄性大鼠往往会更快速对吗啡产生耐受性,而其雌性同胞则会对阿片类药物的奖惩效应表现出更高的敏感性;研究者总结道,即使暴露于有限量的阿片类药物也会对几代产生持久的影响;研究成瘾表观遗传学的最终目的就是寻找到一种研究者可以指出的遗传原因,也就是我们知道胰岛素分泌不足引发糖尿病的一种方式。2018年发表的一篇研究报告中,来自麦吉尔大学的科学家们回顾了DNA甲基化和药物滥用,研究者认为,甲基化抑制剂有望被用来治疗药物成瘾性。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

Binge drinking changes your DNA, and that matters for treating addiction

Heavy drinking may change DNA, leading to increased craving for alcohol

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