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Nat Commun:科学家们发现大脑的“味觉”中心

来源:本站原创 2019-03-15 14:07

2019年3月15日 讯 /生物谷BIOON/ --很久以前,研究人员已经在大脑中绘制了视觉,听觉和其他人体感觉系统。但对于味道来说,这可能被认为是我们最愉快的感觉,恰恰是“味觉”皮质是什么以及它如何起作用一直是个谜。

利用功能磁共振成像(fMRI)和一种新的统计分析方法,研究人员通过揭示大脑的哪些部分区分不同类型的口味,发现了人类大脑中的味觉中心。


(图片来源:www.pixabay.com)

康奈尔大学人类发展教授,该研究的高级作者亚当安德森说:“我们已经知道味道会在一段时间内激活人类大脑,但不能区分甜味,酸味,咸味和苦味等主要味道。”相关结果发表于《Nature Communications》杂志上。

“通过使用一些分析细粒度活动模式的新技术,我们发现岛屿皮层的一个特定部分 - 隐藏在新皮质后面的大脑皮层 - 表现出不同的味道,”安德森说。

岛叶皮层分离了额叶和颞叶,长期以来一直被认为是味觉的主要感觉区域。它还在其他重要功能中发挥作用,包括内脏和情感体验。

“岛屿皮层代表了我们体内的经验,”安德森说。 “所以味道有点像感知我们自己的身体,这与其他外在感官有很大不同,例如视觉,触觉,听觉或嗅觉。”

之前的工作表明,附近的岛屿区域处理来自身体内部的信息 - 例如,来自心脏和肺部。通过这种方式,不同的口味及其相关的快乐可以反映我们身体的需要。作者说,味觉不仅反映了我们舌头的含量,也反映了我们身体对特定营养素的需求。

研究人员发现了可以被认为是脑岛中“甜蜜”斑点的证据 - 这是一个特殊的区域,其中一大群神经元对舌头的甜味刺激作出反应。

“虽然我们确定了一个潜在的'甜蜜'点,但它的确切位置因人而异,同一地点也有其他口味,但具有明显的活动模式,”安德森说。 “要知道人们在品尝什么,我们不仅要考虑刺激岛屿的位置,还要考虑如何刺激。”

Anderson表示,与之前显示大脑中基本味道的不同激活簇的动物研究相比,新研究的结果揭示了人脑中更复杂的味觉图,其中同一岛屿区域代表多种口味。(生物谷Bioon.com)

资讯出处:The sweet spot: Scientists discover taste center of human brain

原始出处:Junichi Chikazoe, Daniel H. Lee, Nikolaus Kriegeskorte, Adam K. Anderson. Distinct representations of basic taste qualities in human gustatory cortex. Nature Communications, 2019; 10 (1) DOI: 10.1038/s41467-019-08857-z


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