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因图片重复等问题,Nature期刊撤回一篇关于利用CAR-T细胞疗法治疗脑癌的论文

来源:本站原创 2019-02-23 17:25

2019年2月23日讯/生物谷BIOON/---2018年9月,由美国贝勒医学院科学家领导的27名研究人员在Nature期刊上发表了一篇标题为“A homing system targets therapeutic T cells to brain cancer”的论文。这篇论文报道了一种允许免疫细胞胞越过血脑屏障并靶向难以触及的脑瘤的新技术。在出版后同行评审网站PubPeer上收到50多条匿名的评论后,这篇论文于2019年2月20日被撤回。
图片来自Nature, 2018, doi:10.1038/s41586-018-0499-y。

在这篇论文中,贝勒医学院肿瘤学家Nabil Ahmed、在贝勒医学院从事多年研究的埃及儿童癌症医院57357(Children’s Cancer Hospital Egypt 57357)研究员Heba Samaha及其同事们针对很难让免疫疗法中使用的免疫细胞到达脑癌的难题提出了一种潜在的解决方案。Ahmed是这篇论文的通讯作者。Samaha是这篇论文的第一作者。这些研究人员报道了利用一种“归巢系统”对T细胞细胞进行改造,使得它们牢固地结合血管表面上的分子,并给它们添加一种能够识别癌细胞的嵌合抗原受体(CAR),这样它们在小鼠中能够成功治疗胶质母细胞瘤,即一种侵袭性的脑癌。

起初,这些发现得到了积极的关注。这项研究在Nature期刊News & Views专栏发表的一篇文章中进行了讨论,在关联期刊Nature Immunology上作为研究亮点加以发表,并获得了一篇新闻稿报道、媒体报道和多次引用。Samaha在这篇新闻稿上说道,“这些研究结果是非常鼓舞人心的。我们观察到在所有接受治疗的动物中,带有这种归巢系统和CAR的T细胞让肿瘤大幅缩小。”

但是从2018年10月---也就是这篇论文在线发表几周后---开始,这篇论文中有关潜在图片处理的评论开始出现在PubPeer网站上,这个问题很快在社交媒体上引起了科学家的注意。

澳大利亚国立大学遗传学家Gaetan Burgio针对这份论文手稿发表了一篇广为流传的推文,在这篇推文中,他指出在这篇论文中鉴定出的所谓图片重复的程度是“相当特殊的”。

他告诉《科学家》杂志,“如果你看一下[PubPeer]上的评论,那么你会发现差不多每张图片都存在重复的说法. . .而且原始数据与这篇论文中的图片并不相符。”

英国剑桥大学免疫学家Brian Ferguson说道,他也对这些发表在PubPeer上的评论帖子感到震惊。他补充道,“这些帖子指出的图片处理程度如此之高以至于我以前在任何论文中都没有看到过。”

在这些评论在PubPeer上发表大约一周后,Nature期刊在这项研究中添加了一个编辑说明,意在提醒读者该期刊已开始调查对这篇论文中的数据提出的担忧。

根据2019年2月20日发布的这份撤回通知,“鉴于这篇论文中的图片表示和基础数据存在问题”,论文作者们正在撤回论文。在这27名论文作者中,除了Samaha之外,其他的论文作者都同意撤回这篇论文。

Ahmed在发送给《科学家》杂志的一封电子邮件中写道,“不幸的是,在这篇论文的几张图片的表示和基础数据中发现了问题。我立即通知了贝勒医学院的研究办公室,他们正在调查这些问题的原因。”

Samaha迄今为止还没有针对《科学家》杂志提出的评论请求作出答复。

根据贝勒医学院通讯主任Dana Benson的说法,这个研究机构的科学诚信委员会(COSI)审查了所有关于科学不端行为的指控。在发送给《科学家》杂志的一份电子邮件声明中,她补充道,这些评估“需要时间,而且这些程序是严格保密的”。

PubPeer和社交媒体上的一些评论者指出,这些重复的图片应当被同行评审专家发现。但是,Burgio认为,责任在于期刊出版商,而不是同行评审专家。他说,“我认为期刊出版商应当确保这篇论文不包含任何图片重复或抄袭。完全依靠同行评审专家来监管这篇论文是不公平的。”

Nature期刊当前在论文手稿发表前对它们当中的图片进行随机抽查。Nature期刊的一名发言人在发送给《科学家》杂志的一份电子邮件声明中写道,“如果针对Nature期刊上的一篇论文中的图片提出担忧,那么我们会使用软件工具来让我们能够详细地评估图片。”(这名发言人还指出,由于保密原因,该期刊无法对个别文章发表评论)。

诸如Journal of Cell Biology和EMBO Journal之类的一些期刊在每篇论文发表前都会执行筛查它们中的图片的程序。Ferguson说,“这种[实践措施]绝对令人钦佩。如何在论文发表前仔细筛查图片处理是大多数期刊必须解决的一个问题。”

就目前而言,Ferguson指出社交媒体和诸如PubPeer之类的出版后同行评审网站加快了识别和纠正科学文献中问题的过程。他补充道,“这是一个出版后同行评议产生明显影响的好例子。我相信这种情况会继续发生---这是因为总有人在寻找这方面的问题。”(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

1.Nature Retracts Paper on Delivery System for CAR T Immunotherapy
https://www.the-scientist.com/news-opinion/natureretracts-paper-on-delivery-system-for-car-t-immunotherapy-65488

2.Heba Samaha et al. A homing system targets therapeutic T cells to brain cancer. Nature, 2018, doi:10.1038/s41586-018-0499-y.(因存在图片等问题,这篇论文已被撤回)
https://www.nature.com/articles/s41586-018-0499-y

3.Michael Platten. T cells engineered to home in on brain cancer. Nature News & Views, 2018, doi:10.1038/d41586-018-05883-7.
https://www.nature.com/articles/d41586-018-05883-7

4.Laurie A. Dempsey. Missile guidance for brain tumors. Nature Immunology, 2018, doi:10.1038/s41590-018-0245-5.
https://www.nature.com/articles/s41590-018-0245-5

5.A 'homing system' targets therapeutic T-cells to brain cancer
https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-09/bcom-as090418.php

5.Can immunotherapy tackle glioblastoma?
https://cen.acs.org/biological-chemistry/cancer/immunotherapy-tackle-glioblastoma/96/i43

6.Selectively adherent T cells target brain cancer
https://www.natureasia.com/en/nmiddleeast/article/10.1038/nmiddleeast.2018.106

7.Retraction Note: A homing system targets therapeutic T cells to brain cancer
https://www.nature.com/articles/s41586-019-0967-z

8.Image doctoring must be halted
https://www.nature.com/news/image-doctoring-must-be-halted-1.22202

9.Data integrity and plagiarism
http://jcb.rupress.org/editorial-policies#data-integrity

10.Classifying image aberrations
http://emboj.embopress.org/classifying-image-aberrations
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