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PLOS Biology:“小弟弟”发育需要的不只是睾丸与雄激素!

来源:本站原创 2019-02-20 09:40

2019年2月20日 讯 /生物谷BIOON/ --根据2月14日出版的一项新研究,男性胎儿阴茎的正确发育不仅需要来自睾丸的睾丸激素,还需要其他组织(包括胎盘)产生的第二种激素,该研究发表在该《PLOS Biology》杂志上。研究结果揭示了以前未知的外部生殖器男性化的途径,并且可以解释为什么胎盘功能障碍与男性生殖器发育障碍有关。

在男性胎儿发育期间,睾丸释放睾酮(一种类固醇激素),并通过生殖器结节转化为5α-二氢睾酮(DHT),有助于确保这种原始结构发育成阴茎而不是阴蒂。最近研究则表明,阴茎发育同时依赖于第二种过程,称为替代途径,其也以DHT的产生为结果,但不依赖于睾丸产生睾酮。这种替代途径,包括DHT前体的来源,尚不清楚。


(图片来源:Zoe Johnston)

为了更多地了解这一途径,作者使用质谱法测量了妊娠中期胎儿血浆和组织中不同类固醇的水平,以及参与激素合成的酶的含量。

他们发现雄甾酮(一种来自替代通路的类固醇,可以转化为DHT)是男性胎儿循环中的主要雄激素,并且雌性胎儿体内雄甾酮和睾酮的水平均较低。他们还发现,替代通路所需的酶主要存在于非性腺组织中,包括肝脏和胎盘。

由于雄甾酮可以由黄体酮制成,因此作者认为胎盘黄体酮或相关化合物可能是后门通路中雄甾酮的来源。虽然目前尚不清楚为什么存在胎儿和精子素水平的性别差异,但作者发现雄性生殖器结节中高度表达将雄激素转化为DHT所需的酶。男性生殖器结节出现,因此能够将睾酮和雄甾酮转化为DHT。

“我们的结果表明男性胎儿的男性化不仅取决于睾丸,还取决于其他组织,特别是胎盘”作者说道。(生物谷Bioon.com)

资讯出处:Penis development needs more than just testes and testosterone

原始出处:Peter J. O’Shaughnessy et al. Alternative (backdoor) androgen production and masculinization in the human fetus. PLOS Biology, 2019; 17 (2): e3000002 DOI: 10.1371/journal.pbio.3000002

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