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JACI:揭秘胸腺在女性孕期机体免疫反应中的神秘角色

来源:本站原创 2018-11-12 23:48

2018年11月13日 讯 /生物谷BIOON/ --近日,一项刊登在国际杂志Journal of Allergy and Clinical Immunology上的研究报告中,来自瑞典林雪平大学的科学家们通过研究发现,孕妇机体的免疫系统或会在孕期发生改变,但或许并不是此前科学家们认为的那样,研究者指出,胸腺是位于心脏附近的免疫系统器官,其在女性正常孕期期间扮演着关键角色,能确保孕妇机体的免疫系统抵御多种感染,同时也能对胎儿耐受。

图片来源:theconversation.com

几十年来,科学家们一直比较好奇当女性怀孕时其机体是如何有效处理矛盾的,即一方面,母体的免疫系统会不断适应并且不会产生强烈的反应来排斥胎儿(其中一半的基因来自父亲,因此对于母体而言就是外来物质),从另一方面而言,免疫系统还必须为机体抵御多种感染提供有效的保护力。

文章中,研究者分析了孕妇在正常孕期中机体免疫系统是如何发生改变的,尤其是对一种具有免疫调节的小型器官—胸腺进行了深入研究,胸腺在机体免疫系统T细胞的发育上扮演着中枢性的角色,T细胞能够扮演指挥官的角色,来决定免疫系统的反应,从而确保机体对自身细胞耐受,同时又能抵御外界诸如细菌和病毒等病原体的攻击。

尽管胸腺在机体免疫系统中扮演着中枢性的角色,但研究者并不知道女性在孕期胸腺的功能是否会发生改变,当前大部分对于胸腺的研究都来自于小鼠;研究者普遍认为,基于对动物的研究,胸腺在孕期会变小,而且其“产量”会下降,即释放的T细胞水平会减少,在动物机体中,T细胞数量的减少会诱发机体免疫防御力的下降,也就意味着机体对胎儿的耐受性较好,那么这种情况是否会出现在人类中呢?为了回答这个问题,研究者对56名孕妇和30名未怀孕女性的血液样本中不同类型T细胞的输出进行了分析,研究者对调节性T细胞进行了重点研究,这种T细胞能与机体免疫系统的其它细胞相互作用,抑制这些细胞攻击宿主自身的组织。

研究者Sandra Hellberg表示,我们通过研究发现,胸腺中T细胞的输出在孕期并不会发生改变,而减弱机体免疫反应的调节性T细胞的输出或会在孕期发生增加,这些研究结果或许能够解释孕妇为何会对胎儿耐受,而且同时还能维持抵御机体感染的免疫防御力。相关研究结果对于理解特定的自身免疫性疾病非常重要,目前研究人员发现,多种自身免疫性疾病都与胸腺的功能直接相关,比如多发性硬化症,该病患者的大脑和脊髓都会被自身的免疫系统所破坏。

研究者Jan Ernerudh说道,此前对多发性硬化症的研究结果表明,患者机体胸腺的功能会被损伤,而且T细胞的输出会降低;这就能够解释为何多发性硬化症女性患者机体的症状通常会在孕期得到改善。目前研究人员正在计划调查多发性硬化症女性患者机体胸腺的功能,即在患者孕前、孕期和孕后分析其机体胸腺的功能,从而帮助确定是否患者机体不同类型的T细胞平衡的改变能够改善患者的疾病症状。(生物谷Bioon.com)

原始出处:

Sandra Hellberg, Ratnesh B. Mehta, Anna Forsberg, et al. Maintained thymic output of conventional and regulatory T cells during human pregnancy. Journal of Allergy and Clinical Immunology, 2018; DOI: 10.1016/j.jaci.2018.09.023

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