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遗传工程让蚊子走向灭亡

来源:中国科学报 2018-10-24 18:13

 

蚊子(mosquito),属于昆虫纲双翅目蚊科,全球约有3000种。是一种具有刺吸式口器的纤小飞虫。通常雌性以血液作为食物,而雄性则吸食植物的汁液。吸血的雌蚊是登革热、疟疾、黄热病、丝虫病、日本脑炎等其他病原体的中间寄主。

一种新的基因驱动可以导致携带疟疾的笼养蚊子种群完全崩溃。在实验中,没有发生突变阻止基因驱动的传播,使其成为第一个有望在野外生效的基因驱动。

构建基因驱动的目的是让特定基因产生遗传优势,经过几代繁殖后传播到整个种群中。就蚊子而言,基于CRISPR的基因驱动可以将特定基因遗传给99%的后代,而常规基因的遗传率为50%。之前有实验表明,一种旨在降低雌蚊繁殖能力的基因驱动可以在笼养蚊子中传播,缩小其种群规模。然而,后续实验发现,蚊子最终对该基因驱动产生了抗性,阻止了进一步的传播,这意味着该策略不适用于在野外消灭蚊子。

在近日发表于《自然—生物技术》的文章中,英国伦敦帝国理工学院的Andrea Crisanti及同事报告了一种新的基于CRISPR的基因驱动,靶向冈比亚按蚊体内高度保守的性别决定通路。结果发现该基因驱动在笼养蚊子中迅速传播开来,而且蚊子没有对其产生抗性,最后这一蚊子种群完全崩溃——这是前所未有的。

研究人员表示,由于该基因驱动不仅可以快速完整地传播,而且不会出现抗性,因此下一步将开展有限的田间试验。((生物谷Bioon.com)

 

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