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Cell:靶向攻击神经元的病毒是导致肠道蠕动障碍的罪魁祸首

来源:本站原创 2018-10-07 10:52

2018年10月7日/生物谷BIOON/---有很多健康的人突然出现肠道蠕动问题,但是没有人知道其中的原因是什么。慢性肠道蠕动问题是一种痛苦的经历,虽然这种疾病可以加以控制,但是它是无法治愈或预防的。

在一项新的研究中,来自美国华盛顿大学、耶鲁大学和宾夕法尼亚大学的研究人员发现诸如西尼罗河病毒和寨卡病毒之类的靶向大脑和脊髓中的神经系统的病毒也能够杀死小鼠肠道中的神经元,扰乱肠道蠕动,造成肠道堵塞。其他感染神经元的病毒也可能导致相同的症状。相关研究结果于2018年10月4日在线发表在Cell期刊上,论文标题为“Intestinal Dysmotility Syndromes following Systemic Infection by Flaviviruses”。这些发现可能解释着为何一些人会反复出现难以预测的腹痛和便秘症状,并且可能指出了一种阻止这些症状的新策略。论文通信作者为华盛顿大学医学院实验室与基因组医学教授Thaddeus S. Stappenbeck博士和华盛顿大学医学院医学教授Michael S. Diamond博士。
图片来自Cell, doi:10.1016/j.cell.2018.08.069。

论文第一作者、华盛顿大学医学院博士后研究员James White博士研究了感染上西尼罗河病毒的小鼠,其中西尼罗河病毒是一种导致大脑炎症的蚊媒病毒。一些被感染的小鼠的肠道上方堆满着废弃物,而它们的肠道下方空空如也,就好像它们的肠道被堵塞了一样。

White、Diamond、Stappenbeck及其同事们发现不仅西尼罗河病毒,而且与它存在亲缘关系的寨卡病毒、玻瓦桑病毒(Powassan virus)和昆津病毒(Kunjin virus)---它们与西尼罗河病毒一样都靶向神经系统---都导致肠道扩张,延缓废弃物通过肠道。相比之下,基孔肯雅病毒(chikungunya virus)---一种不相关的不靶向神经元的病毒---不会导致肠道功能障碍。

进一步的研究表明,当将西尼罗河病毒注入小鼠的脚中时,它通过血液循环在体内迁移,从而感染肠壁中的神经元。这些神经元协调肌肉收缩,将废弃物顺利地排出肠道。一旦遭受感染,这些神经元就会引起免疫细胞的注意,也因此,这些免疫细胞会攻击这种病毒并杀死这些被感染的神经元。这些研究人员指出,任何有攻击神经元倾向的病毒都可能造成这种损伤。

这些被感染的小鼠的消化道在8周的时间内会逐渐恢复。但是当这些研究人员让这些小鼠接触一种无关的病毒或者一种免疫刺激剂时,这些肠道问题很快又出现了。这种情形与在存在肠道蠕动问题的人身上观察到的模式---这些人反复经历胃肠道疼痛和恢复---相类似。这种突然发作通常是由应激或疾病引起的,但也可能无缘无故地发生。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

James P. White, Shanshan Xiong, Nicole P. Malvin et al. Intestinal Dysmotility Syndromes following Systemic Infection by Flaviviruses. Cell, Published Online: 4 October 2018, doi:10.1016/j.cell.2018.08.069.

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