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华人科学家团队获红杉中国与百度投资,变革癌症细胞疗法

来源:药明康德团队 2018-08-31 22:02

细胞疗法是一种革命性的抗癌手段。去年,人类历史上的前两款CAR-T疗法相继问世,这种疗法能从癌症患者身体里分离出免疫T细胞,给它们插上识别肿瘤的“火眼金睛”,再将它们送回患者体内,对癌症进行杀伤。

这种技术在实际的抗癌治疗中,取得了前所未有的成绩。一些原本生命垂危的患者在接受了治疗后,奇迹般地恢复了健康,甚至已经多年没有出现癌症复发。从临床的角度上看,他们的癌症相当于被“治愈”了。

但新药研发人员们觉得目前的疗法还有提高的空间。如果我们能增强免疫细胞的“体力”,它们就能发挥更持久的抗癌效果;如果我们能精确地选择这些免疫细胞,就有望提高治疗的剂量,发挥更强的功效。

这些正是位于波士顿地区的RootPath公司想要做的。据介绍,这家公司专注于开发强效的个体化T细胞疗法,能让精准医学与癌症免疫疗法手拉手,擦出巨大的火花。具体而言,这家公司想要对单个免疫细胞进行深度分析与操控,带来新一代的免疫疗法和细胞疗法。


陈曦博士(图片来源:RootPath官网)

值得一提的是,这家公司创始团队的核心是有着哈佛与MIT背景的一群华人科学家。其首席执行官陈曦博士从德州大学奥斯汀分校毕业之后,曾于哈佛大学Wyss研究所从事博士后研究工作,是一名成绩斐然的生物化学专家。2017年,他与创始团队一道,建立了RootPath。


丛乐博士(图片来源:RootPath官网)

创始团队中,我们也看到了丛乐博士的名字。作为著名华人学者张锋教授课题组最早的成员之一,他参与了许多CRISPR/Cas9相关技术的发明,也在单细胞技术上深有造诣。之前,他曾获得《福布斯》亚洲地区“30位30岁以下青年才俊”,以及《麻省理工科技评论》的“35岁以下科技创新35人“荣誉。目前,他是斯坦福大学医学院的助理教授。


李寅青博士(图片来源:RootPath官网)

清华大学药学院助理教授李寅青博士同样是RootPath的共同创始人之一。他在MIT获得了电子工程和计算机科学的博士学位,同时在分子生物学和生物信息学上有很深的专精,熟谙CRISPR的设计与单细胞分析技术。
尽管RootPath目前尚未公布其技术平台的细节,但从创始团队的背景以及公司的简介中,我们不难看出CRISPR技术与单细胞分析技术将在其中扮演重要的作用。这可能有两方面的应用。首先,通过单细胞的分析与调控,我们可以从患者体内分离出的细胞中,找到最有可能治疗其癌症的免疫细胞,从而提高疗法的精准性,增强疗效;其次,对于这些细胞的深度分析,还有可能给诊断/伴随诊断带来洞见,指导治疗。


RootPath的技术平台(图片来源:RootPath官网)

今日,这家公司获得了700万美元的A轮融资,红杉中国领投,Volcanics Venture,百度风投,以及Nest.Bio Ventures参与投资。

“即便是当下最出色的免疫疗法,也会受限于多方面,譬如免疫系统的复杂度、细胞分析与操控的广度与速度、以及不同疾病下的靶向特异性,”陈曦博士说道:“在RootPath,我们正在开发全新且具有自主产权的方法,有望克服免疫疗法的这些局限。我们很荣幸能在向临床阶段推进的过程中,获得红杉中国和其他投资者的支持。”(生物谷Bioon.com)

参考资料:
[1] RootPath Raises $7 Million Seed Round led by Sequoia China to Accelerate Its Cancer Immunotherapy Programs, Retrieved August 30, 2018, from https://www.prnewswire.com/news-releases/rootpath-raises-7-million-seed-round-led-by-sequoia-china-to-accelerate-its-cancer-immunotherapy-programs-300704542.html
[2] RootPath 官方网站, Retrieved August 30, 2018, from https://www.rootpath.com/

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