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“挤压”细胞开发抗癌疗法,SQZ累计融资逾亿美元

来源:药明康德 2018-08-09 15:28

SQZ Biotech公司今日宣布C轮完成了7200万美元超募融资,新投资方包括Everblue,Illumina Ventures,Invus,Orient Life,以及Viva Ventures Biotech Group。前两轮融资的投资方本次也继续跟进,包括Bridger Healthcare Partners,Global Health Science Fund,GV,JDRF TID Fund,NanoDimension,以及Polaris。


SQZ公司的名字来源于英语单词“squeeze”,意为挤压,而这家公司的专长正是“挤压”细胞。这项技术最早由SQZ的首席执行官Armon Sharei博士于2013年在麻省理工学院攻读博士学位期间与他的导师Klavs Jensen教授和Robert Langer教授共同发明。Sharei博士毕业后即带着这项技术创业,之前已募集到约3000万美元的资金。2017年12月,SQZ公司的1型糖尿病项目获得了由JDRF TID Fund颁发的一个未公开投资。由此可见,SQZ的技术平台的发展潜力在业内得到了看好。
▲SQZ公司的技术平台(图片来源:SQZ公司官网)

据SQZ公司介绍,其细胞疗法技术平台的生产过程非常简易。其技术原理是利用气压在细胞上短暂地挤出一些小口,这些只能维持几秒钟的小口可以更有效地将蛋白质及其他分子输送到细胞中,而不会对细胞造成什么伤害。在肿瘤学方面,SQZ公司的挤压技术可以将肿瘤抗原蛋白“挤”进患者的B细胞内,使其激活杀手T细胞攻击肿瘤。由于该挤压细胞技术针对的是B细胞,改造细胞的速度会较快,且由改造B细胞激活的T细胞会专门攻击肿瘤,并不会影响健康细胞。

SQZ公司将利用这次获得的资金继续研发其针对实体瘤与自身免疫性疾病的药物,以及针对1型糖尿病的临床前试验项目。公司目前的主要研发项目为肿瘤抗原递呈细胞(APCs),APCs所携带的肿瘤相关抗原将激活杀手T细胞,使其渗入并杀死肿瘤。该项目将应用于多种HPV阳性肿瘤。公司未来也有望针对不同种类癌症的实体瘤进行研究。除此之外,公司针对1型糖尿病的研究利用相似机制,关闭特定靶向免疫反应。这一研究也将扩展应用于公司的其他免疫耐受项目。

▲SQZ公司的研发管线(图片来源:SQZ公司官网)

“对于投资者对SQZ公司未来展望的赞同与支持,我们表示十分感激与兴奋,”SQZ公司联合创始人兼首席执行官Armon Sharei博士说:“我们的细胞疗法平台具有变革性的潜力。有了此次投资的支持,我们将有能力开展针对实体瘤与自身免疫性疾病的临床项目,朝着为患者带来重要细胞疗法这一目标又迈进一步。”

“SQZ公司的研究将为广大患者群体带来福音,”SQZ公司执行总裁兼Polaris合伙人Amy Schulman女士说:“公司及团队将坚守承诺,早日达成这一目标。我们欢迎新投资方与董事会成员的加入,并期待临床试验结果。”
我们祝贺SQZ公司此次顺利融资,并期待创新细胞疗法早日应用于疾病治疗。(生物谷Bioon.com)

参考资料:
[1] SQZ Biotechnologies Closes Oversubscribed $72 Million Series C. Retrieved August 8, 2018, from https://www.biospace.com/article/sqz-biotechnologies-closes-oversubscribed-72-million-series-c/ 
[2] SQZ Biotech. Retrieved August 8, 2018, from https://sqzbiotech.com/index.html
[3] 新型细胞疗法公司B轮获得1600万美元融资. Retrieved August 8, 2018, from 药明康德微信公众号
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