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Cell & Nature:FOXP2基因真的能作为人类特有的语言基因吗?

来源:本站原创 2018-08-10 09:57

2018年8月10日 讯 /生物谷BIOON/ --FOXP2是一种参与影响机体言语表达的特殊基因,其是人类机体特征正向选择的一个典型范例,近日,一项刊登在国际杂志Cell上的研究报告中,来自石溪大学等机构的研究人员通过研究对来自现代人和尼安德特人的多份样本进行遗传数据的分析,结果并未发现相关证据表明FOXP2基因最近并未出现人类特异性的选择,这或许就修正了此前我们对人类获得语言方式的认知。

图片来源:Elizabeth Atkinson

2002年一项刊登在国际杂志Nature上的研究报告中,研究人员对人类进化史进行了一项深入的分析,这或许能在很大程度上解释人类机体的语言能力,并且解释在过去50至10万年间人类时如何在非洲迅速繁衍生息的,这项研究中,研究人员对FOXP2基因进行了重新分析,尤其是对更多非洲人群机体中的该基因进行了相应分析。

研究者Brenna Henn表示,2002年当这项工作最初完成时,研究人员无法进行现代的基因测序技术来获取更多关于人类机体基因组的信息,因此他们仅对大约20名个体(欧亚血统)机体中FOXP2基因的一小部分进行了分析,如今我们想通过研究检测这种假设是否与更大、更加多样化的数据相关,而这些数据能够更加明确地控制人口统计学信息。

FOXP2在机体大脑发育期间处于高度表达状态,其能调节某些肌肉运动、促进人类语言产生,当该基因无法表达时,其就会诱发机体出现特殊的语言损伤,个体或许在认知测试中表现正常,但却无法产生口语,FOXP2被认为能够调节小鼠和鸣鸟机体语言样的行为。文章第一作者Elizabeth Atkinson说道,在过去5年里,我们对一些古老的古人类基因组进行了测序分析,而FOXP2是被研究的第一批基因,其非常重要,而且被认为对于人类具有一定的特殊性,研究结果表明,我们所认为的对人类非常特殊的FOXP2基因实际上或许并非如此。

文章中,研究人员对整个FOXP2基因进行了分析,并且将其同起周围的遗传信息进行比较来更好地理解该基因的进化,尽管研究者尝试了一系列不同的统计学测试,但他们仍然无法复制出FOXP2基因能够发生正向选择的观点;研究者Sohini Ramachandran表示,尽管最近有来自古老DNA的相关数据,但FOXP2基因仍然是每一个进化学生物学课程中教科书式的例子,因此我们并不质疑FOXP2基因的功能以及其在人类语言产生上所扮演的角色,实际上,FOXP2或许远比我们想象中更为复杂。(生物谷Bioon.com)

原始出处:

Elizabeth Grace Atkinson,Amanda Jane Audesse,Julia Adela Palacios, et al. No Evidence for Recent Selection at FOXP2 among Diverse Human Populations, Cell (2018) doi:10.1016/j.cell.2018.06.048

Enard W, Przeworski M, Fisher SE, et al. Molecular evolution of FOXP2, a gene involved in speech and language. Nature. 2002 Aug 22;418(6900):869-72, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12192408

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