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喝茶真的有这么神奇?到底能给机体健康带来多少好处?

来源:本站原创 2018-07-30 09:41

茶作为中国的传统国饮,自炎帝时期就有“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”的说法,其中的荼就是我们现在所讲的茶,唐朝的陆羽著有《茶经》,可谓源远流长。如今茶与可可、咖啡并称为当今世界的三大无酒精饮料,每天坚持喝茶会给我们的身体带来一些非常奇妙的变化,当然包括改善机体的健康。

茶叶中富含微量营养元素,包括氟化物、镁离子和锌离子等,然而其所表现出的健康效益最主要的还是和三种主要的生物活性化合物有关,包括儿茶酚、咖啡因和L-茶氨酸。实验室和动物试验研究结果表明,这些生物活性化合物会对机体带来多种健康效应,但是目前研究人员对人类机体的研究结果并不清楚;儿茶酚是一种多酚物质,而多酚是一类具有抗氧化特性的天然化合物,抗氧化剂能够抑制机体细胞损伤,咖啡因能够让机体变得警觉;同时氨基酸L-茶氨酸被认为能够让人放松,这些生物活性化合物都会让我们体验到被冲泡的味道和口感。

近年来,很多科学家通过研究发现,喝茶往往和很多健康效益都有关系,其能够帮助改善机体情绪和认知,并且降低个体患心血管疾病以及糖尿病的风险等。2017年刊登在Human Molecular Genetics杂志上的一篇研究报告中,来自瑞典乌普萨拉大学的研究人员通过研究发现,女性喝茶或许会诱发特殊基因出现表观遗传学改变,而这些基因被认为和癌症和雌激素代谢之间会发生相互作用。而且表观遗传学改变会在喝茶的女性机体中发生,却并不会在男性机体中发生。更有意思的是,很多表观遗传学改变往往发生在参与癌症和雌激素代谢的基因中[1]。而此前科学家们研究发现,喝茶能够降低机体的雌激素水平。

此前发表于The Journal of Nutrition, Health & Aging杂志上的一项研究中,来自新加坡国立大学(NUS)的研究人员收集了957名55岁以上的中国成年人的数据,试图确定喝茶与认知衰退之间的联系,研究人员发现,与很少喝茶的成年人相比,经常喝茶的人认知衰退的风险降低了50%,此外在携带阿尔茨海默病风险基因APOEe4的成年人中,经常饮茶的人认知衰退风险降低86%,研究者认为,茶叶中特殊的化合物能偶表现出抗炎和抗氧化的潜力以及保护大脑免受血管损伤和神经退行性疾病的生物活性[2]。来自法国的研究人员Nicolas Danchin此前进行了一项涉及13.1万人的研究,他们发现,饮茶能将非心血管因素的死亡率降低24%,茶中含有的抗氧化剂可能提供了利于生存的益处。

来自荷兰马斯特里赫特大学的科学家们通过研究发现,一天至少喝两杯茶可以降低男性罹患前列腺癌风险三分之一以上。而且经常喝茶的人比那些一周喝茶不到一次的人患肿瘤几率下降37%。研究人员37年期间对6000多名男性健康志愿者进行了追踪研究,发现那些每天喝七杯茶以上的人比适度饮茶者和不茶的人前列腺癌风险提高了50%,因此研究者认为,适度(一天两杯)饮茶或许能够起到降低男性前列腺癌的风险。然而,2018年1月发表在Environmental Pollution杂志上的一篇研究报告中,来自纽约州反氟化物联盟报告,一些茶中的氟含量超过美国环保局(EPA)允许公用饮水中的氟含量,因此长期大量地喝这种劣质茶将增加饮茶者氟中毒的概率。”此前已有报道表明单单来自茶叶的氟元素就会引起氟骨症,氟骨是一种关节炎样疾病[3]。

我们都知道, 茶叶分好多种,比如,黑茶、白茶、乌龙茶和绿茶就来自相同的植物—茶树,其差异就在于收获的时间和加工方式不同,尤其是氧化水平不同,当将茶叶暴露于高水平的氧气中时就会发生一些氧化作用;黑茶是完全经过氧化的,乌龙茶则是部分氧化;而绿茶和白茶则并未被氧化。

加工过程并不会对茶叶中的L-茶氨酸产生影响,L-茶氨酸在所有茶叶中的水平都相似,而咖啡因的的水平在不同茶叶中则变化很大,黑茶中咖啡因的水平最高,儿茶酚能够被氧化作用所改变,因此其在绿茶和白茶中的水平最高。高水平的抗氧化剂和较低水平的咖啡因就表明,绿茶是最健康的茶叶选择,因此绿茶也是研究者从事茶叶对机体健康效益影响的研究重点,然而所有的茶叶都是儿茶酚、咖啡因和L-茶氨酸的良好来源。

但需要警惕的是,有“茶”标签并不能够保证其中含有生物活性物质或会带来健康效益,预包装的冰红茶和速溶茶或许会含有有限的生物活性物质,同时其含糖水平也较高;香草茶和水果茶中也不含有任何实际的茶叶成分,因此其特性会变化很大。过量喝茶或许是有害的,其会导致机体咖啡因摄入过量,如果随餐喝茶或者饭后不久喝茶,茶叶中另外一种名为丹宁的多酚化合物就会结合体内的铁离子,降低机体对铁离子的吸收。

我们平时接触的最多的可能就是红茶和绿茶了,那么经常喝这两种茶能给机体带来怎样的影响呢?此前,来自英国的研究人员通过研究发现,那些喝红茶较多的国家,其人群中糖尿病的发病率较低。而且一项刊登在Archives of Internal Medicine杂志上的研究报告指出,喝红茶能够帮助降低血压[4]。此外,喝红茶还具有以下益处:1)利尿功效,红茶中的咖啡硷和芳香物质能增加肾脏的血流量,提高肾小球过滤率,扩张肾微血管,并抑制肾小管对水的再吸收,于是促成尿量增加,有利于排除体内的乳酸、尿酸、过多的盐分(与高血压有关)、有害物等。2)消炎杀菌功效,红茶中的多酚类化合物具有消炎的效果,红茶中的儿茶素类能与单细胞的细菌结合,使蛋白质凝固沉淀,从而抑制和消灭病原菌。此外,红茶还具有防龋、健胃整肠助消化、延缓老化、降血糖、降血压、降血脂、抗癌、抗辐射等功效。

那么绿茶又有怎样的功效呢?2018年6月,刊登在国际杂志Journal of Biological Chemistry上的研究报告中,来自兰开斯特大学和利兹大学的科学家们通过研究发现,绿茶或能有效抑制因动脉粥样硬化引发的心脏病发作和中风患者的死亡。研究者指出,绿茶中的特殊化合物儿茶素(表没食子儿茶素没食子酸酯,EGCG)不仅能够降低阿尔兹海默病患者大脑中的淀粉样斑块外,还能够破碎并且分解血管中潜在危险的蛋白质斑块[5]。绿茶常常被认为是对大脑有益的健康饮品,绿茶提取物的抗氧化以及祛毒特质使得它具有缓解多种严重疾病,例如阿兹海默症等的功效。然而,科学家们至今仍不能完全理解其作用的分子机制。2017年,来自麦克马斯特大学的研究者们通过进行临床前研究发现,绿茶提取物EGCG能够干扰毒性物质的聚集,进而抑制了阿兹海默症患者认知能力的下降趋势[6]。2017年8月,来自武汉大学的科学家成功将纳米羟基磷灰石和一种表没食子儿茶素没食子酸酯 (EGCG) 的绿茶多酚结合起来来有效防止龋病,此前科学家们发现EGCG能有效抑制变形链球菌生长和产酸过程。

绿茶是世界上第二大消费的饮用饮料,至少在30个国家有种植。古老的绿茶饮用习惯也许可以成为替代药物对抗肥胖、胰岛素抵抗和记忆障碍的一种方式,2017年8月,发表于FASEB杂志上一项研究中,来自西北农林科技大学的研究人员指出,绿茶茶多酚的主要组成成分—EGCG(表没食子儿茶素没食子酸酯)能够缓解高脂肪、高果糖(HFFD)诱导的胰岛素抵抗和认知障碍。此前,一项刊登在国际杂志Journal of Biological Chemistry上的研究报告中,来自华盛顿大学的研究人员通过研究发现,绿茶中的一种化合物或能潜在地挽救多发性骨髓瘤及淀粉样变性患者的生命,这些患者万钢会面临和骨髓移植障碍相关的致死性状况,研究热源在绿茶中发现的名为表没食子儿茶素没食子酸酯(EGCG)的多酚类化合物或许对于多发性骨髓瘤及淀粉样变性患者具有潜在的益处,这些患者对于名为轻链相关性淀粉样变性的致死性疾病非常易感,患者机体中的抗体会出现畸形并且在多个器官中积累,包括心脏和肾脏等[7]。

2016年,刊登在国际杂志Arthritis and Rheumatology上的一篇研究报告中,来自华盛顿州立大学研究人员的通过研究发现,绿茶中国名为EGCG的分子能够有效阻断类风湿性关节炎的影响而不阻断其它的细胞功能,因此研究人员有望利用该分子后期开发治疗风湿性关节炎的新型[8]。

那么绿茶在抗癌方面又有哪些作用呢?2014年,一项刊登在国际杂志Nature Nanotechnology上的研究报告中,来自新加坡的科学家通过研究发现,绿茶中的一种有效成分能够作为潜在的纳米载药系统用于输送蛋白药物以治疗癌症。在动物试验中,研究人员利用这种名为没食子酸(EGCG)的抗氧化剂来装载罗氏和基因泰克的抗乳腺癌药物Herceptin,相比于对照组,载药系统组疗效超出了两倍之多。同时,通过载药系统包载后,药物在肝脏和肾脏的积累降低了70%左右,在肺部的积累降低了40%,未来绿茶中的有效成分或许能被应用到纳米医药领域来开发治疗人类癌症的新型疗法[9]。一项发表在Metabolomics杂志上的一篇研究报告中,研究人员发现,儿茶素能通过通过抑制与癌症有关的酶LDHA的表达来改变胰腺癌细胞的代谢,从而有效降低机体胰腺癌的发病风险[10]。此前,来自苏格兰斯特拉斯克莱德大学的研究人员发现,绿茶中名为没食子儿茶素没食子酸酯(EGCG)的特殊化合物有望能够作为一种治疗癌症的武器。这种化合物具有抗癌的特性,但当通过常规静脉注射时其无法到达肿瘤位点,于是初步测试中,研究人员利用一种方法让这种特殊分子经过静脉注射之后能够特异性地到达肿瘤,结果研究者发现,在这种化合物到达的肿瘤中有三分之二发生了萎缩,或者在一个月之后发生了消失,而且这种治疗对正常组织并没有表现出任何副作用[11]。

喝茶会让我们莫名地开心,茶中的氨基酸会促进多巴胺的大量分泌,而多巴胺是主导人体情感、愉悦感的物质。很多情况下,追求健康效益或许是我们选择喝茶的唯一原因,但如果想要从喝茶中获取最大的健康效益,一定要注意适度原则,过犹不及。

参考资料:

[1] Tea and coffee consumption in relation to DNA methylation in four European cohorts.

Hum Mol Genet   doi:10.1093/hmg/ddx194

[2] Associations of Coffee, Tea, and Caffeine Intake with Coronary Artery Calcification and Cardiovascular Events

The Journal of Nutrition, Health & Aging    doi:10.1016/j.amjmed.2016.08.038

[3] Fluoride concentrations in traditional and herbal teas: Health risk assessment.

Environ Pollut    doi: 10.1016/j.envpol.2017.08.083

[4] Effects of Black Tea on Blood Pressure: A Randomized Controlled Trial

Archives of Internal Medicine   doi:10.1001/archinte.172.2.186

[5] Epigallocatechin-3-gallate remodels apolipoprotein A-I amyloid fibrils into soluble oligomers in the presence of heparin.

Journal of Biological Chemistry    doi:10.1074/jbc.RA118.002038

[6] Molecular Mechanism for the Epigallocatechin Gallate-Induced Toxic to Nontoxic Remodeling of Aβ Oligomers

Journal of the American Chemical Society   doi:10.1021/jacs.7b05012

[7] Aggregation of Full Length Immunoglobulin Light Chains from AL Amyloidosis Patients Is Remodeled by Epigallocatechin-3-gallate.

Journal of Biological Chemistry   doi:10.1074/jbc.M116.750323

[8] Regulation of Transforming Growth Factor β–Activated Kinase Activation by Epigallocatechin‐3‐Gallate in Rheumatoid Arthritis Synovial Fibroblasts: Suppression of K63‐Linked Autoubiquitination of Tumor Necrosis Factor Receptor–Associated Factor 6

Arthritis and Rheumatology   doi:10.1002/art.39447

[9] Self-assembled micellar nanocomplexes comprising green tea catechin derivatives and protein drugs for cancer therapy

Nature Nanotechnology     doi:10.1038/nnano.2014.208

[10] Metabolic consequences of LDHA inhibition by epigallocatechin gallate and oxamate in MIA PaCa-2 pancreatic cancer cells.

Metabolomics    doi:10.1007/s11306-014-0672-8

[11] Antitumor activity of the tea polyphenol epigallocatechin-3-gallate encapsulated in targeted vesicles after intravenous administration

Future  Medicine     doi:10.2217/nnm.12.83

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