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Science:人类、小鼠和大鼠都会根据沉没成本作出糟糕的决定

来源:本站原创 2018-07-17 07:12

2018年7月17日/生物谷BIOON/---在一项新的研究中,来自美国明尼苏达大学的研究人员发现像人类一样,大鼠和小鼠往往根据“沉没成本(sunk cost)”做出糟糕的决定。相关研究结果发表在2018年7月13日的Science期刊上,论文标题为“Sensitivity to 'sunk costs' in mice, rats, and humans”。在这篇论文中,他们描述了他们的研究和他们取得的发现。美国佐治亚州立大学的Sarah Brosnan针对这项研究在同期Science期刊上发表了一篇标题为“When persistence doesn't pay”的观点类型论文。
图片来自B.M. Sweis。

大多数人都熟悉“沉没成本”,以及与它相关的一些行为。沉没成本的一个例子就是即使你不喜欢一部电影也会把它观看完,仅因为你已经为此投入了非常多的时间。科学家们研究这种行为的目的是更多地了解人类思维及其运作方式。但是,也许同样重要的是,其他动物是否具有相似的特征?如果是这样,那么这可能揭示出我们的行为的生物学基础。在这项新的研究中,这些研究人员设置实验旨在测试小鼠和大鼠是否会作出糟糕的选择,而且仅是因为它们在这上面投入了时间。

这些实验包括建立一个可选择美味球丸的啮齿类动物美食区。随后将大鼠或小鼠放入这个美食区并观察它们如何作出反应。为了增加一个衡量沉没成本的因素,这些研究人员首先训练这些啮齿类动物对不同的音调作出反应。一种音调表明如果它们选择了一种特定的美食,那么它们为会此等待多长的时间。另一种音调起着倒计时的作用,让它们知道一旦作出一种选择它们必须等待多长时间。他们还允许这些啮齿类动物在等待期间放弃作出的选择去吃其他的食物。

这些研究人员发现不论还需等待多长的时间,这些小鼠和大鼠都会等待它们已选择的美食,即便它们知道还可选择更好的美食。他们还发现,这些啮齿类动物等待的时间越长,它们继续等待下去的决心就越强。这些研究人员声称,这表明这些啮齿类动物也根据沉没成本作出糟糕的选择。

这些研究人员还进行了一项实验,在这项实验中,这些啮齿类动物能够选择观看哪些视频。他们发现一旦它们选择好它们要观看的视频,它们就会倾向于坚持等待视频下载完,而且它们等待的时间越长,它们继续等待下去的决心就越强。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

Brian M. Sweis1,2, Samantha V. Abram3, Brandy J. Schmidt et al. Sensitivity to “sunk costs” in mice, rats, and humans. Science, 13 July 2018, 361(6398):178-181, doi:10.1126/science.aar8644.

Sarah F. Brosnan. When persistence doesn't pay. Science, 13 July 2018, 361(6398):124-125, doi:10.1126/science.aau3144.

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