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Science:新研究使得通过操纵特定神经元控制进食成为可能

来源:本站原创 2018-07-08 18:24

2018年7月8日/生物谷BIOON/---在一项新的研究中,来自中国上海交通大学、中科院武汉物理与数学研究所、复旦大学、新加坡科技研究局和新加坡国立大学的研究人员发现大脑中的一个区域似乎在调节进食行为中发挥着关键性的作用。相关研究结果发表在2018年7月6日的Science期刊上,论文标题为“Regulation of feeding by somatostatin neurons in the tuberal nucleus”。在这篇论文中,他们描述了对这个大脑区域的研究和他们的发现。美国耶鲁大学医学院的Sabrina Diano针对这项研究在同期Science期刊上发表了一篇标题为“A new brain circuit in feeding control”的评论论文。
图片来自CC0 Public Domain。

随着科学家们想要更好地理解为什么如今这么多人吃得太多而变得肥胖,他们会从大脑中寻找线索。在这项新的研究中,这些研究人员着重关注外侧结节核(nucleus tuberalis lateralis)---下丘脑的一部分中的一个生长抑素神经元亚群。之前的研究已表明当人们的这个大脑部分遭受损伤时,他们往往会失去食欲,最终会减轻体重。

为了更多地了解这个区域,这些研究人员研究小鼠模型。他们首先寻找参与激活这些神经元的机制,结果发现饥饿和一种被称作饥饿激素(ghrelin)的激素的存在都能做到这一点。接下来,他们开展了几项涉及激活和灭活这些神经元的实验。通过这样做,他们发现完全移除这个区域导致食物摄入减少和体重减轻。相反之下,注射饥饿激素(或不给食物)导致这些小鼠在可获得食物时吃得更多。在前一种情况下,它导致这些小鼠的体重增加。这些研究人员发现,利用药物或光遗传学手段随意地开启和关闭这些神经元,就能够控制这些小鼠的整体进食行为。

这些研究人员得出的结论是外侧结节核在调节进食中起着重要的作用,至少在小鼠中是这样的。还需开展更多的研究来确定人类是否也是如此。他们指出如果是这样的话,可能能够开发靶向这个区域的药物来治疗肥胖患者或其他的饮食失调患者。Diano对此表示赞同,并建议这些结果值得进一步研究,以确定这个大脑区域是否在人类中起着相同的作用。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

Sarah Xinwei Luo1,*, Ju Huang2,*, Qin Li et al. Regulation of feeding by somatostatin neurons in the tuberal nucleus. Science, 06 Jul 2018, 361(6397):76-81, doi:10.1126/science.aar4983

Sabrina Diano. A new brain circuit in feeding control. Science, 06 Jul 2018, 361(6397):29-30, doi:10.1126/science.aau1419

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