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Nature子刊:华人学者找到了燃烧脂肪的新方法

来源:学术经纬 2018-05-22 12:27

 

 

今日,又有一项来自华人学者的研究在知名学术期刊上得到发表——来自美国密西根大学的Jun Wu教授团队发现了一条全新的脂肪燃烧通路,这一发现也刊登在了最新一期的《自然》子刊《Nature Medicine》上。

Jun Wu教授的课题组专攻脂肪生物学。先前,一些研究人员发现了一种叫做“米色脂肪”的全新脂肪类型。与通常储存能量的“白色脂肪”不同,米色脂肪一旦被激活,就会“燃烧”,对于生物的产热有着关键作用。

这些脂肪为什么如此特殊?什么样的条件能让这些脂肪燃烧?为了回答这些问题,Jun Wu教授团队对米色脂肪做了深度的分析。他们发现这些脂肪被激活时,一款叫做CHRNA2的基因表达水平有着上升,这让他们大感意外——CHRNA2编码了一个神经受体,在脑细胞中负责调节对尼古丁的依赖性。它在脂肪细胞里做什么?

对这一受体的分析表明,CHRNA2不但会被尼古丁激活,也会被脂肪周围的免疫细胞分泌的乙酰胆碱激活。激活之后,CHRNA2能选择性地在米色脂肪细胞内燃烧脂肪,产生热量。

“能发现米色脂肪里的一条选择性通路,是一件非常酷的事。” Jun Wu教授说道。

为了进一步了解该受体在能量代谢中的作用,研究人员们建立了小鼠的突变模型。他们发现在正常饮食下,突变小鼠和对照组小鼠没有表现出明显异常。但在高脂饮食下,缺乏CHRNA2的小鼠无法有效燃烧脂肪,它们的体重立刻飙升,血糖含量也高得惊人。“(突变)小鼠和对照组相比,代谢的情况显然要更糟。” Jun Wu教授补充道。

这项研究一下子解释了为啥在戒烟之后,老烟民的体重会出现上升——尼古丁戒断减少了激活CHRNA2的化学信号,让脂肪燃烧的速度放缓。当然,这并不是说吸烟有着好处,而是从另一个角度让我们知道,通过激活CHRNA2,有望让人燃烧脂肪,控制体重。

“这条通路的发现不仅是重要的基础研究,也和人类的代谢与健康息息相关,” Jun Wu教授评论道:“我们对于脂肪燃烧通路了解得越精准,就越有可能找到有效的代谢疗法,将副作用降到最低。”

我们期待这一研究结果能尽快得到转化。或许在不远的将来,这项华人学者的研究将带给我们安全有效的全新减脂手段。(生物谷Bioon.com)

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