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Science:为何轻微触摸就会导致严重的瘙痒?

来源:本站原创 2018-05-07 22:02

2018年5月7日/生物谷BIOON/---对于一些人,特别是那些年老的人,即使是轻微的皮肤接触或与衣服接触都会导致无法忍受的瘙痒。更为糟糕的是,包括氢化可的松在内的止痒药物并不会太大地缓解这种类型的瘙痒。

如今,在一项新的研究中,来自美国华盛顿大学圣路易斯医学院的Hongzhen Hu和同事们通过研究小鼠发现皮肤中的被称作梅克尔细胞(Merkel cell)的触觉受体的数量会随着这些小鼠衰老而下降。他们也发现具有干性皮肤的小鼠具有更少的触觉受体。当利用科学家们用来研究瘙痒反应的毛发状尼龙装置戳这些小鼠时,没有如此多的梅克尔细胞使得瘙痒更可能成为问题。相关研究结果发表在2018年5月4日的Science期刊上,论文标题为“Piezo2 channel–Merkel cell signaling modulates the conversion of touch to itch”。
图片来自J. Feng et al., Science (2018)。

Hu说,“随着梅克尔细胞的数量下降,与触觉有关的瘙痒问题增加了。梅克尔细胞究竟发挥什么作用仍然并不是清楚的,不过我们的发现提示着它们有助于控制这种瘙痒反应。当你失去这些细胞时,它们抑制瘙痒的能力也就丧失了。”

在进一步的实验中,这些研究人员研究了经过基因改造的小鼠:它们的梅克尔细胞能够利用一种化合物加以激活。当让这些小鼠服用这种化合物时,它们触摸这种毛发状尼龙装置时更不可能发生瘙痒。

这些研究人员还鉴定出第二个潜在的治疗靶点---梅克尔细胞表面上的一种似乎控制瘙痒的蛋白。这种称为Piezo2的蛋白位于梅克尔细胞的细胞膜表面上。在这些小鼠实验中,他们发现Piezo2蛋白在控制梅克尔细胞抑制瘙痒中发挥着作用。

如今,这些研究人员正在分析来自患有触摸相关瘙痒问题的患者的皮肤样品。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

Jing Feng, Jialie Luo, Pu Yang et al. Piezo2 channel–Merkel cell signaling modulates the conversion of touch to itch. Science, 04 May 2018, 360(6388):530-533, doi:10.1126/science.aar5703

Amanda H. Lewis, Jörg Grandl. A cellular mechanism for age-induced itch. Science, 04 May 2018, 360(6388):492-493, doi:10.1126/science.aat5617

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