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美国科学家潜心研究30年,迎来端粒酶重大突破,有望逆转衰老问题

来源:sciencedaily/Lily 2018-04-27 18:55



【长期寻求的端粒酶结构为治疗衰老、癌症的新药铺平了道路。】端粒酶,因为它在癌症和衰老中的作用,长期以来一直是制药公司的目标,他们希望通过阻止它,阻止癌症不受控制的细胞生长,或者促进它创造一个青春的源泉。然而,到目前为止,酶复合物的结构一直是个谜。科学家们最终获得了rna -蛋白复合物的结构的详细描述,这是药物设计的一个突破。

用低温电子显微镜(cryo-EM)测定人端粒酶全酶结构的空间填充模型。端粒酶催化染色体末端的端粒DNA(绿色)的合成,以补偿基因组复制过程中端粒的丢失。该结构由两个具有不同功能的裂片组成:负责DNA合成的催化核和一个H/ACA核糖核酸,对端粒酶的生物起源和对Cajal体的定位很重要。由于端粒酶的调控与癌症和衰老有关,因此人类端粒酶的第一个体系结构可视化是端粒酶领域和端粒治疗设计的一个重要突破。

30多年前,加州大学伯克利分校的研究人员发现端粒酶对于衰老和癌症的作用,端粒抗衰老药物还未成功研究,就被吹捧为“青春之泉”。

本周发表在《自然》杂志上研究公布了人类端粒酶的三维分子结构。经过长达30年的努力,端粒酶有了一个明确的结构,研究人员期待着进一步了解人体中最复杂的一种酶的复杂装配过程:一种像核糖体一样复杂的聚合酶,它可以读取RNA来产生蛋白质。

“当我决定研究这个分子时,我不认为会有这么复杂。当时我才刚刚毕业,没想到一研究就是30年,我正在寻找一种非常简单的聚合酶系统,以了解核酸的相互作用。”(生物谷 Bioon.com)
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