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EMBO J:谁说非编码RNA没用?这个非编码RNA就控制这大脑早期发育!

来源:本站原创 2018-04-19 23:50

2018年4月19日讯 /生物谷BIOON /——一项新研究发现了一个不同寻常的基因对于小鼠大脑发育至关重要。


图片来源:Francis Szele

自从2001年首次进行人类基因组测序以来,科学家们一直都对我们的大片DNA感到困惑,尽管它缺乏功能,但是还是被细胞转录成了RNA,但是为什么在不用于生产蛋白质的时候细胞也会产生RNA呢?也许这些所谓的非编码RNAs有关键作用,但是现在还不清楚。

来自巴斯大学、牛津大学和爱丁堡大学的研究人员现在就发现了其中一个非编码RNA(Paupar)可以在生命早期影响健康大脑的发育。他们发现Paupar可以精心安排控制神经发育的蛋白质。

他们研究了KAP1,可以编码一个在神经发育过程中预计中基本过程相关的必需蛋白质。KAP1蛋白质是其他几个基因的调节因子,可以使大脑健康发育并分化出几种不同的脑细胞。

通过使用分子生物学技术,研究人员发现Paupar可以作为一个开关通过与之结合控制KAP1的活性,从而影响小鼠健康大脑的发育。这是首次发现非编码RNA可以结合KAP1。这项研究发表在《The EMBO Journal》上。

来自巴斯大学生物学和生物化学系的的Keith Vance博士领导了这项研究。他说道:“很明显基因组表达的很多非编码RNAs不会变成蛋白质。尽管如此,关于它们的功能存在大量的争议。一些研究人员认为非编码RNAs是转录的噪音,没有什么作用,而其他一些研究人员则认为大量的非编码RNAs一定发挥着重要的功能。”

“我们发现了这些基因中的一个好家伙Paupar,它对大脑发育很重要。这是一个新兴领域,但是我认为很明显我们应该修正分子生物学非中心法则——DNA转录成RNA,然后再翻译出蛋白质。我们现在发现一些RNAs不产生蛋白质,而是发挥一些它们自身的功能。我们的发现也帮助我们了解了KAP1的功能,而这是我们在研究中枢神经系统发育中很感兴趣的部分。”(生物谷Bioon.com)

参考资料:

Ioanna Pavlaki et al, The long non‐coding RNA Paupar promotes KAP1‐dependent chromatin changes and regulates olfactory bulb neurogenesis, The EMBO Journal (2018). DOI: 10.15252/embj.201798219

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