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科学家“锁定”炎症性疾病的罪魁祸首,解决这一问题指日可待

来源:sciencedaily/Lily 2018-04-10 21:48



【缺乏单一的线粒体蛋白会导致严重的炎症】一项新的研究支持了一种观点,即线粒体缺陷是一组不明原因的疾病,包括慢性肌肉炎症。科学家已经证明,在小鼠肌肉中移除单个线粒体蛋白会导致全身严重的炎症,导致动物过早死亡。

线粒体和炎症之间的联系还不清楚。但是我们知道,例如,有缺陷的线粒体的积累,应该被移除,因为会引起炎症。生物医学研究所的科学家们现在证明移除小鼠肌肉中的一个线粒体蛋白会引起全身严重的炎症,导致过早死亡的动物。这项研究已经在今天的EMBO杂志上发表。

Opa1和炎症

Opa1是线粒体融合蛋白。它可以融合线粒体的内部膜。线粒体在肌肉和肝脏中特别丰富,其主要功能是将食物中的能量转化为细胞的能量。线粒体是高度动态的,它们不断地结合、分离、生长和收缩。这些过程被称为线粒体动力学。

线粒体动力学是复杂代谢性疾病和线粒体实验室的研究方向之一。为了研究这一过程,科学家研究了线粒体膜融合的蛋白质,即Mitofusin 1和2,以及Opa1。该研究由来自不同中心的24名研究人员共同撰写,关注的是蛋白质Opa1。为了检查其功能,研究人员只在骨骼肌中产生了一只缺乏Opa1的小鼠。“我们看到他们这么小,几个月后就死了,真是令人惊讶。”

这篇文章描述了动物的表型,仅仅从骨骼肌纤维中去除Opa1,就会引发一种严重的炎症过程,从全身的肌肉纤维扩散开来。炎症反应会抑制生长,缩短动物的寿命。科学家们还描述了激活肌肉中炎症反应的细胞信号通路的主要分子成分。

“这是我们第一次发现缺乏肌肉线粒体蛋白会引发如此严重的炎症反应,而这些观察给我们提供了关于线粒体和炎症之间关系的进一步信息。这些结果与生物医学相关,有一组疾病被称为炎症性肌病,病因不明,患者表现为慢性肌肉炎症伴肌无力。这项研究的结果表明,线粒体的改变可能是炎症性肌病的基础。现在需要更多的研究来解决这一可能的联系。”(生物谷 Bioon.com)
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