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Nat Med:新研究发现无用的自私基因可以预防心脏病!

来源:本站原创 2018-02-20 13:15

2018年2月20日讯 /生物谷BIOON /——科学家们已经发现了一个基因,可能在预防心脏病中发挥重要保护作用。他们的研究发现基因MeXis在动脉栓塞组织中的关键细胞内帮助清除来自血管的过量胆固醇。


图片来源:Sallam Lab

这项研究发表在《Nature Medicine》上,由UCLA领导的研究团队在小鼠实验中发现MeXis控制着一个关键蛋白的表达,该蛋白可以将动脉血管壁上细胞内的胆固醇泵出细胞。

MeXis是自私基因的一个范例,自私基因是指一类不会产生蛋白因此被认为没有功能的基因。然而近年来的研究发现尽管这类无用的基因不会产生蛋白质,但是它们可以通过产生长非编码RNAs(lncRNAs)发挥重要的生物学功能。

“这项研究告诉我们lncRNAs对于涉及心脏病发展的细胞的内部功能很重要。”该研究通讯作者、UCLA大卫格芬医学院病理学和实验医学Frances and Albert Piansky教授Peter Tontonoz博士说道。“考虑到许多和MeXis一样的基因具有完全未知的功能,我们的研究表明进一步探索其他lncRNAs如何发挥功能将为正常生理学及疾病带来新的认识。”

在这项研究中,研究人员发现缺失MeXis的小鼠血管堵塞的概率是正常小鼠的两倍。此外,增加MeXis表达可以使细胞更有效地清除过量胆固醇。

在下一步的工作中,研究人员将进一步探索MeXis如何影响动脉血管壁上细胞的功能,并将测试不同方法改变MeXis的活性。研究人员对于进一步确定MeXis是否是治疗心血管疾病的靶标很感兴趣。

“lncRNAs直接涉及常见的小病(如动脉血管斑块的建立)为治疗和诊断心脏病提供了新思路。”该研究第一作者Tamer Sallam博士说道。他是医学系副教授及UCLA胆固醇管理中心共同主任。“这可能是解释这些基因产生RNAs而不产生已有的蛋白质的原因。我们接下来想探究的一个关键问题是它们如参与维持健康或者启动疾病。”(生物谷Bioon.com)

参考资料:

Tamer Sallam et al, Transcriptional regulation of macrophage cholesterol efflux and atherogenesis by a long noncoding RNA, Nature Medicine (2018). DOI: 10.1038/nm.4479

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