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Nature:发现让生殖细胞返老还童的潜在新机制

来源:本站原创 2017-11-25 15:34


图片来自Nature, doi:10.1038/nature24620。

2017年11月25日/生物谷BIOON/---在一项新的研究中,来自美国加州大学旧金山分校和Calico生命科学公司(Calico Life Sciences)的Adam Bohnert和Cynthia Kenyon在实验室中利用线虫开展研究,针对人类生殖细胞如何恢复活力提出了一种可能的新解释。他们的发现可能对人类生殖产生着重要的影响。相关研究结果于2017年11月22日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“A lysosomal switch triggers proteostasis renewal in the immortal C. elegans germ lineage”。

围绕着人类和大多数其他动物生殖的秘密之一就是它们的生殖细胞如何保持青春。之前的研究已表明随着时间的推移,细胞中的蛋白发生变形并聚集在一起,这是衰老过程的一个主要部分。人们也已知道当一个细胞发生分裂时,它遭受的损伤会存在于它的两个子细胞中。这提示着随着时间的推移,这些错误应当会阻止一种物种通过生殖加以繁衍---该物种的生殖细胞应当遭受着太多的破坏。事实上,这并不是大量研究的目标。如今,在这项新的研究中,这两名研究人员似乎发现了其中的原因。

Bohnert和Kenyon选择一种被称作秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)的小型线虫作为研究对象,它的细胞工作方式与人类相类似。它也有一种特别适合于研究生殖细胞如何保持青春的生殖系统。为了生殖,这种线虫产生沿着一个管子向下传送的卵子,在这个管子的末端,卵子被这种线虫自身产生的精子受精。这种布置允许这两名研究人员研究卵子在传送时的情况。在观察卵子传送时,他们发现当它接近精子时,它突然地清理掉蛋白聚集物来让自己恢复青春。

令人关注的是,这两名研究人员开展了几项旨在理解其中发生了什么的实验,并发现它与精子相关。通过更加密切的研究,他们揭示出精子事实上释放一种被卵子吸收掉的激素。一旦接收到这种激素信号,卵子开启一种以溶酶体形成为开头的清理过程。形成的溶酶体会让卵子中的蛋白聚集物遭受降解。随后,卵子排出这些残留物。

如今还不知道人类是否也有相同的过程,但是这两名研究人员的这项初步研究提示着情况可能如此。如果真是这样,这将最终解决人类生殖细胞如何恢复青春的奥秘。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

K. Adam Bohnert & Cynthia Kenyon. A lysosomal switch triggers proteostasis renewal in the immortal C. elegans germ lineage. Nature, Published online: 22 November 2017, doi:10.1038/nature24620

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