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Cell子刊驳斥青蒿素甲醚可将α细胞转化为β细胞

来源:本站原创 2017-11-05 19:44


图片来自Mark Huising, UC Davis。

2017年11月5日/生物谷BIOON/---如今,在一项新的研究中,来自美国加州大学戴维斯分校的研究人员证实一种被用来治疗疟疾的药物并不促进新的分泌胰岛素的细胞(即β细胞)产生,从而驳斥了今年早期的一篇发表在Cell期刊上的论文(参见之前生物谷新闻报道:糖尿病研究重大突破!青蒿素和GABA都可让α细胞产生胰岛素)。相关研究结果于2017年11月2日在线发表在Cell Metabolism期刊上,论文标题为“Artemether Does Not Turn α Cells into β Cells”。 根据美国疾病控制预防中心(CDC)的统计,在美国,大约3000万人患上糖尿病。因此,任何关于潜在新疗法的报道都会吸引众人的目光。

论文通信作者、加州大学戴维斯分校生物科学学院神经生物学、病理学与行为系科学家Mark Huising说,“首先,我们曾希望我们能够重复这篇Cell论文中的发现,但是它并没有经受住检验。对1型糖尿病患者而言,他们观察到有些报道出来了,他们认为可能会有新的疗法出现,但是迄今为止并未取得任何进展。”

在细胞水平上理解糖尿病

1型糖尿病和2型糖尿病的症状是类似的,但是它们的产生原因存在着差异。在1型糖尿病中,人体因丧失了β细胞而不能够产生足够的胰岛素来调节细胞对营养物的摄入。在2型糖尿病中,细胞不再高效地对胰岛素作出反应。

胰腺胰岛中存在着α细胞和β细胞。β细胞分泌胰岛素来降低血糖,而α细胞产生的胰高血糖素具有相反的效应。

Huising说,“如果你丢失了β细胞而不能够产生胰岛素,那么你就会患上1型糖尿病。”因此,对于任何可能产生新的β细胞来替换在1型糖尿病中丢失的那些β细胞的过程,人们总是充满兴趣。

一项吸人眼球的“发现”

在2017年初,奥地利科学家们在这篇发表在Cell期刊上的论文中报道,抗疟疾药物青蒿素甲醚(artemether)能够将α细胞转化为功能性的β细胞。Huising说,尽管人们之前已描述了可将α细胞转化为β细胞,但是这篇Cell论文是第一次报道一种现存的药物促进这种转化过程,因而在这个领域引起了很大的轰动。

通过配备精确的工具以便捕获这种α细胞-β细胞转化,Huising招募研究生Sharon Lee来协助重复这篇Cell论文中开展的实验。

Huising说,“我们之前一直希望和期待能够验证这一点,但是我们没有。”

可重复的重要性

对Lee的实验而言,她使用了源自小鼠的胰腺胰岛。在利用青蒿素甲醚开展大约4个月的实验之后,很明显的是,并不像这篇Cell论文中报道的那样,这种药物并不促进α细胞转化为β细胞。

Lee和Huising的这篇新的论文强调了可重复的重要性,这在各个层面的科学研究上是一个长期而又激烈的话题。它也展示了旨在教育学生的常规实验室实验如何为发表的研究奠定基础。

Huising说,“意识到我们的研究对现实世界产生了影响是比较重要的。我们应当不断努力让我们自己和我们的同行达到更高的标准,特别是当我们讨论那些有望治愈糖尿病的发现时。”(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

Talitha van der Meulen, Sharon Lee, Els Noordeloos et al. Artemether Does Not Turn α Cells into β Cells. Cell Metabolism, Published online:02 November 2017, doi:10.1016/j.cmet.2017.10.002

Jin Li, Tamara Casteels, Thomas Frogne et al. Artemisinins Target GABAA Receptor Signaling and Impair α Cell Identity. Cell, 12 January 2017, doi:10.1016/j.cell.2016.11.010

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