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杨剑:耕耘九年,他捧起澳洲最高科学奖

来源:科技日报 2017-11-02 09:03

 

澳大利亚科学界的最高荣誉、一年一度的澳大利亚总理科学奖近日揭晓。在堪培拉国会大厦举行的颁奖典礼上,首次同时有两位华人科学家领奖。其中之一是现就职于昆士兰大学的杨剑,他获得今年的弗兰克·芬纳年度生命科学家奖。

作为统计遗传学家,杨剑创建了先进的统计学方法,可以用来破解复杂的人类基因组,分析基因的变异,揭示疾病背后的遗传因素,帮助人们开发新药以及预测基因风险。

他曾是老师眼中的“三高”学生——“情商高”“智商高”“颜值高”。如今,他成长为站在世界舞台的青年科学家,科研路上,80后杨剑如何实现蜕变?

“妈,这次我获大奖了”

获奖前,杨剑已在澳大利亚崭露头角。他曾先后获得劳伦斯创新奖以及罗斯·斯蒂芬斯·嘎伲(Ruth Stephens Gani)奖章。劳伦斯创新奖每年在澳大利亚只选一位获得者,是澳大利亚百年学院奖励给在医学研究领域有突出贡献的青年科研人员。而罗斯·斯蒂芬斯·嘎伲奖章是澳大利亚科学院颁发的,奖励他在人类遗传学领域的突出贡献。这些奖项在澳大利亚很有分量,由于性格内敛,杨剑并没有大肆宣扬。

而这次获得澳大利亚总理科学奖,杨剑非常兴奋,抑制不住自己激动的心情。早在9月中旬,刚刚收到获奖通知时,他就忍不住给妈妈打电话:“妈,这次我获大奖了!”

当喜讯传回国后,杨剑的老家——浙江省乐清市乡亲们都十分骄傲,中国科学界也因他而自豪。

奖项是对中国教育的肯定

杨剑出生于1981年12月。谈起小时候的他,杨剑说:“那时候的我就是很普通的一个农村小孩子——调皮,贪玩,爱打架。”

出生于浙江乐清,自小聪明淘气的杨剑也曾为学习苦恼过。直到上高中后,他才改变学习态度,变被动为主动,最终在1999年以全校理科第一名的成绩考上浙江大学生物科学系。

升入大学后,杨剑认识到自己与其他同学存在差距,继续保持着自己高中阶段主动学习的热情。

大学三年级时,他开始对统计遗传学产生了浓厚兴趣。本科毕业后,他被保送到浙江大学农学系,实现硕博连读。

他博士学位的专业是作物学,主要研究方向是运用遗传学、统计学和计算机科学三个学科的交叉技术,研究农作物产量、品质和抗病等重要农艺性状的遗传机理。

在攻读博士学位期间取得的研究成果,使得杨剑在国内外重要学术期刊上发表了10余篇论文。杨剑在博士研究生期间开发的统计遗传学分析方法和计算机软件已在国内外动植物科学研究领域取得一定影响。

2008年博士毕业以后,杨剑远赴澳大利亚昆士兰医学研究所开始他的博士后研究工作。这之后,虽然他的方向从农学转向了与健康有关的生物医学,但使用了同样的统计学方法。

杨剑表示,这次获奖与浙江大学多年的培养息息相关。“我从小学到博士的学业都是在国内完成的,这次获奖是对中国基础教育和大学教育的一种肯定。”他说。

兴趣点在研发方法和工具

目前,杨剑的主要研究工作是,利用统计学方法,对身高、智商等性状以及肥胖、糖尿病等疾病进行遗传学大数据分析,其中包括:研究这些性状或者疾病在多大程度上由遗传因子决定,即遗传率有多大;研究与这些性状或疾病有关的DNA变异位点在基因组中的位置;研究与这些DNA变异有关的基因功能及基因表达机制等等。

杨剑告诉科技日报记者,他的主要研究兴趣是开发出新方法及软件工具,利用高通量遗传以及基因组数据更好地了解复杂性状以及疾病的遗传结构。

他希望通过多年的研究证明,在影响人类常见性状和疾病的成千上万DNA变异中,每个变异位点的效应虽然很小,但大量小效应的累加就会形成很大威力。这种“微效多基因”遗传结构通过自然选择保留了下来。

保留国籍,听从祖国召唤

9年前,因受一位澳大利亚教授的赏识,杨剑来到这里学习。在此期间,凭借个人的努力取得了傲人成绩,但他目前仍保留着中国国籍。

“我心中一直有个声音,不会在澳大利亚呆一辈子,将来一定会回国继续科研工作。”他说。

经过多年努力,他已晋升为澳大利亚昆士兰大学教授,同时任该校统计基因组学实验室主任。他的实验室有6名博士后和5名博士研究生。课题组主要研究方向是运用统计遗传学方法和大数据分析技术,研究人类常见性状和疾病的遗传机理。

“近年来,中国的科研环境获得很大改善,已经能支撑起世界顶尖科研。”杨剑说,他希望能在中国科研蓬勃发展的时期早日回国,将个人事业与国家发展紧密结合,为国家科学事业贡献自己的一份力量。(生物谷Bioon.com)

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