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Nature子刊:脂肪细胞或能治疗白血病

来源:学术经纬 2017-10-19 16:04

 

脂肪都是坏东西?别那么轻易下结论!根据加拿大麦克马斯特大学(McMaster University)的一项新研究,一款能促进骨髓中脂肪细胞生长的糖尿病药物,可以通过增强脂肪细胞的方式,间接杀死癌细胞!这将有可能用于急性骨髓性白血病的治疗。该研究近日发表在《自然》子刊《Nature Cell Biology》上。

对于急性骨髓性白血病的患者来说,杀死癌细胞固然重要,健康红细胞的再生也同样重要,但这一事实总是被忽略,常规治疗也主要致力于杀死白血病细胞。在现实中,患有这种疾病的患者由于健康血液再生失败,常常患有贫血和感染,而这些都是导致疾病住院和死亡的主要原因。

该论文的第一作者,博士后研究员Allison Boyd博士说:“我们的方法代表了一种对待白血病的不同方式。我们将整个骨髓视为一个生态系统,而不是像以往那样只研究和试图直接杀死患病细胞。这些传统方法未能为患者提供足够的新治疗方案。急性骨髓性白血病的标准疗法已经几十年都没有改变了。”

这项研究历时三年半。始于对白血病患者的观察,接下来他们从渥太华医院研究所、西安大略大学(Western University)和汉密尔顿健康科学中心的大量患者中收集骨髓样品,用于下一步的研究。他们对骨髓中的健康细胞和白血病细胞的详细研究和单细胞成像,发现随着疾病的不断进展,骨髓中的脂肪细胞越来越少!从一个角度看,这固然说明疯狂生长的癌细胞“赶走”了脂肪细胞;但从另一个角度说,或许我们可以反其道而行之,用脂肪细胞去“赶走”癌细胞。

研究人员就是这么做的。事实上,他们发现,骨髓中的脂肪细胞不但可以抑制白血病癌细胞,还竟然引起了健康血细胞的再生!这可以说是个意外之喜。

该论文的通讯作者,麦克马斯特干细胞和癌症研究中心主任兼资深科学家Mick Bhatia博士说:“化疗和现有标准治疗的重点是杀死癌细胞,而我们采用了不同的策略,通过改变癌细胞的生存环境来进行治疗。这不仅抑制了”坏“的癌细胞,而且还增强了”好“的健康细胞,使其能够在药物诱导的新环境中再生。”

这为新药研发人员提供了一个全新的思路。如果能借鉴这一想法,我们有望在不久的未来开发出全新的疗法方案,激活血液再生。对于等待骨髓移植的患者,这种疗法也许能激活骨髓中的健康细胞,使他们受益。而对于饱受诟病的脂肪细胞,也许也将迎来最佳的正名。(生物谷Bioon.com)

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