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Sci Trans Med:虫子感知危险的机制为治疗神经退行性疾病提供启示

来源:本站原创 2017-10-19 07:58

2017年10月19日/生物谷BIOON/---最近,研究者们发现虫子也能够学习,而且基于对它们学习方式以及应对环境中危险的行为的理解,或许有助于找到治疗神经退行性疾病患者的治疗方法。

最近,来自爱荷华大学的研究者们研究了线虫是如何应对环境中的压力的。作者将线虫放在存在着致命性病原体的环境中,一部分线虫同时接受了能够引发防御机制的嗅觉信号刺激,这一刺激能够导致压力条件下防御机制的建立,从而保护线虫的细胞以及提高其存活的几率,而没有受到气味刺激的线虫则不会引发防御效应。这两组线虫在分别于致命性病原体接触时,接受过刺激的线虫能够更快地引发细胞防御效应,从而能够导致更高几率的存活。


(图片来源: Wikipedia)

这一发现或许有助于为神经退行性疾病(例如阿兹海默症以及亨廷顿舞蹈症)患者开发新型的、非药物性的治疗方法。这些疾病的发生是由于大脑或外周神经系统中的神经细胞受到损伤导致的,受损的神经元会进一步失去功能,进而最终死亡。尽管目前一些治疗方法能够缓解患者的生理以及精神症状,但仍没有能够治愈上述疾病的方法。

这一发现同时能够帮助解决一些随着年纪增大发生的机体紊乱症状,例如痴呆等。痴呆症的发生也是由于对大脑有害的蛋白质累积导致中枢神经系统难以正常运行,不过其中还有很多是我们不清楚的。

"理论上,如果我们能够搞清楚如何让人类产生相似的防御机制,并且持续性地修复受损的细胞,就可以对这些疾病进行有效的治疗",该文章的作者,来自爱荷华大学的助理教授Veena Prahlad说道:"因此,我们需要在人体中找到相似的作用机制"。(生物谷Bioon.com)

资讯出处:Worms learn to smell danger

原始出处:F.K. Ooi el al., "Olfactory experience primes the heat shock transcription factor HSF-1 to enhance the expression of molecular chaperones in C. elegans," Science Translational Medicine (2017). stm.sciencemag.org/lookup/doi/ … scitranslmed.aan4893 

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