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Science:重大发现!揭示反安慰剂效应产生机制

来源:本站原创 2017-10-07 09:52



2017年10月7日/生物谷BIOON/---一项新的研究表明,昂贵的药物可能让人们更容易感知它的副作用,而这种现象并不只是“存在于他们的头脑中”。

这项研究深入探究了这种所谓的“反安慰剂效应(nocebo effect)”。它是众所周知的安慰剂效应(placebo effect)的相反形式。安慰剂效应指的是在接受治疗后人们因期待有好处而感觉变好一些。对反安慰剂效应而言,患者对治疗副作用的担忧让他们感到不舒服。

在这项研究中,研究人员发现,当被告知假药价格昂贵时,人们更可能报道它的令人痛苦的副作用。但是这并不是人们“编造”的东西。通过大脑成像,这些研究人员将这种现象追踪到大脑和脊髓中的特定活动模式。相关研究结果发表在2017年10月6日的Science期刊上,论文标题为“Interactions between brain and spinal cord mediate value effects in nocebo hyperalgesia”。

论文通信作者、德国汉堡大学医学中心研究员Alexandra Tinnermann说,“这些发现有力地驳斥了安慰剂效应和反安慰剂效应仅是患者的想象或错觉产生的‘假’效应。”

美国马里兰大学研究员Luana Colloca博士在同期Science期刊上针对这项研究写了一篇标题为“Nocebo effects can make you feel pain”的评论文章,对这一点表示赞同。她说,“这并不只是反映人们的偏见。期望确实会调节症状和病人对治疗作出的反应。”

就这项研究而言,Tinnermann团队招募了49名健康志愿者,并随机地分配他们测试两种止痒“药膏(medical creams)”中的一种。

事实上,这两种药膏都是相同的,而且都没有活性成分。然而,这两组志愿者被告知这两种产品具有让他们对疼痛更加敏感的副作用。这两种假药膏仅有一种明显的区别:一种是用昂贵的价格标签来包装的;另一种是廉价的。

当这些志愿者将药膏涂于前臂后,这些研究人员让他们接受一项标准测试来测量他们对热量诱导性疼痛的耐受性。

结果证实使用昂贵药膏的那些人在测试期间对疼痛更加敏感。平均而言,他们的疼痛评分停留在15分左右,位于“轻度”疼痛范围内,然而,那些使用廉价药膏的人几乎没有表现出任何不适感。

Tinnermann说,人们很可能会期待昂贵的药物更为强效,这可能让他们期待出有更多的副作用产生。

Colloca对此表示赞同。她说,“我们都很容易受到外界的影响,如药物的价格或给药方式(比如静脉注射或口服)。”

利用功能性MRI大脑扫描,Tinnermann团队在对昂贵药膏产生反安慰剂效应的那些人中发现了特定的神经系统活动模式。Tinnermann说,这其中就包括在某些大脑结构和脊髓之间的“沟通”变化。

根据Colloca的说法,像这样的研究能够具有实际用途。比如,医生们可能告知患者药物价格或其他因素会影响他们对治疗的疗效和风险的期望,这接着又会影响他们是否感觉更好或产生副作用。

然而,Tinnermann说,还没有人研究这种知识是否有助于阻止患者产生反安慰剂效应。不过,他补充道,卫生专业人员应意识到病人的期望“在医学中发挥着巨大的作用”,而且要注意他们谈论药物的方式及其可能产生的副作用。Colloca说,这是一个很重要的问题,这是因为反安慰剂效应能够导致人们停止服用所需的药物。

Colloca指出降低胆固醇的他汀类药物的例子。这些药物导致肌肉疼痛的潜力已得到广泛报道。最近的一项研究发现有证据证实这种知识能够让他汀类药物服用者更可能报道肌肉疼痛副作用。Colloca说,其他的研究已证实当人们停止服用他汀类药物时,他们的心脏病和中风发作风险增加了。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

A. Tinnermann, S. Geuter, C. Sprenger et al. Interactions between brain and spinal cord mediate value effects in nocebo hyperalgesia. Science, 06 Oct 2017, 358(6359):105-108, doi:10.1126/science.aan1221

Luana Colloca. Nocebo effects can make you feel pain. Science, 06 Oct 2017, 358(6359):44, doi:10.1126/science.aap8488

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