POCT

即时检验(point-of-care testing),指在病人旁边进行的临床检测,通常不一定是临床检验师来进行。是在采样现场即刻进行分析,省去标本在实验室检验时的复杂处理程序,快速得到检验结果的一类新方法。POCT名词的组成包括point(地点、时间)care(保健)和testing(检验)

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疟疾快速诊断测试存矫枉过正之嫌

来源:科学网/宗华 2017-08-11 12:19

 

事实证明,对一项重大公共卫生挑战的简单修正并不是那么简单。

本世纪初,研究人员开发了针对重要的儿童杀手——疟疾的快速诊断测试(RDT)。这种方法像家用验孕工具一样简单,只需要手指上的一滴血便可检测疟原虫。RDT使非洲和亚洲偏远乡村的卫生工作人员得以准确并且几乎马上诊断疟疾,从而减少其过度使用新一代“神丹妙药”——以青蒿素为基础的联合疗法(ACT)的可能性。ACT面临着出现耐药性的危险。

2010年,世界卫生组织建议所有疑似疟疾病例须通过测试被证实后再进行治疗。此后,对RDT的使用攀升。2014年,约有3.14亿次测试被开展。和ACT一起,它们改观了贫困国家的疟疾治疗。

不过,目前对RDT在非洲和南亚贫困地区的使用情况进行的最大规模分析表明,除了带来的巨大好处,RDT的推广还产生了意料之外且事与愿违的效果。在RDT被使用的地区,ACT处方的数量正如所希望的那样出现下降。然而,抗生素处方剧增:在大多数研究地点,40%~80%的病人能轻易获得抗生素,而这大大超过他们真正的需求量。在桑给巴尔开展的一项研究中,只有22%的发烧儿童真正需要抗生素药物。这种过度使用可能助推了耐抗生素的感染在全球崛起。来自英国伦敦卫生和热带医学院的Heidi Hopkins表示,这是矫枉过正的一个典型例子。Hopkins和同事Katia Bruxvoort领导了一个国际团队开展相关研究。

更加令人担忧的是,在一些地区,超过30%的疟疾检测呈阴性的病人接受了ACT。然而,超过20%的对疟疾检测呈阳性的病人没有接受ACT,使其处于患上严重疾病甚至死亡的风险中。

美国热带医学和卫生学会主席Patricia Walker介绍说,此项工作是来自10项研究的数据的综合。这些研究由ACT联盟于2007~2013年在5个撒哈拉以南非洲国家和阿富汗开展,覆盖562368次对单个病人进行的寻访。Walker 表示,这是一个“惊人的”数量。开处方的人往往是社区的志愿者,接受培训后成为卫生工作人员,或者是出售卫生纸、软饮料以及配发药品的店主。

对于引入RDT带来的未曾预料的影响,研究人员并非给出强有力的解释。这些影响在各个地方有所不同。Hopkins表示,医护人员已经竭尽所能,但他们缺少一项简单测试来分辨哪些发烧是由细菌感染引起的,因为治疗这种发烧使用的抗生素要少很多。因此,当疟疾测试呈阴性时,他们可能认为开药比不开要更加安全。

更重要的是,病人就医时带有明确预期。Hopkins说,如果一位母亲带着发烧的孩子跋涉很多公里来看病,卫生工作人员很难在不开出诸如抗生素或者抗疟药等一些强效药物的情况下将她送走。这或许有助于解释为何不到25%的病人被提供了诸如布洛芬、扑热息痛等抑制发烧的药物来缓解症状。

为何一些被诊断患有疟疾的病人没有接受ACT更加令人困惑,因为在接受研究的地区,这些药物并未出现短缺。据Hopkins推测,习惯了药物频繁短缺的开处方者可能想为重病患者省下ACT。研究人员认为,弄清楚为何卫生工作人员作出这些决定是关键。

“让美国的内科医生遵循建议并非易事,因此一些全球最贫困国家的社区卫生工作人员和私人店主很难正确地诊断和开出药物也就不足为奇了。”在马里兰大学医学院全球健康研究所负责人Chris Plowe表示。(生物谷Bioon.com)

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