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深度解读:感染性疾病如何改变全球经济、人类的文化、生活习惯以及语言?

来源:本站原创 2017-07-19 10:00

2017年7月19日 讯 /生物谷BIOON/ --尽管致病菌小的无法用肉眼看到,但其仍然会引发严重的人类疾病,正因为如此,几个世纪以来,人类的生活方式也受到了极大的影响,很多感染性疾病都足以影响我们居住的环境和方式、我们的经济、文化和日常习惯等,而且当感染性疾病被消除后这些影响还会持续很长一段时间。

感染性疾病往往会改变社区居民的结构和数量。1348年至1350年在欧洲爆发的黑色病疫情,患者表现为淋巴结肿大疼痛,皮肤暗斑,这场由鼠疫杆菌引发的感染性疾病杀死了80%的感染者,至少引发2000万人死亡,这个数字占到了当时欧洲人口的三分之二;同时这场疫情也减缓了欧洲的城市化进程、工业发展以及经济增长,很多人都离开了城市回到农村,过着农村生活,那些幸存下来的人就成为了城市主要的劳动力,受到了极大的追捧。

1875年,由于旅游业的发展,麻疹从欧洲首次传入斐济,在数个月内20%至25%的斐济人口死亡,同时也引发了斐济69名首领死亡;领导层的真空以及劳动年龄人口的缺失往往使得殖民地政府将大批量劳动力引入到国内开始从事农业生产。

让我们把视线转移到加勒比海的伊斯帕尼奥拉岛,据估计在哥伦布、他的船员及所携带的病原体(诸如麻疹、流感和天花等)抵达海岛后的50年内,所有的土著泰诺人几乎灭绝了;美洲土著群体死亡人数的大幅增长在很多地方不断重复着,其造成了人们传统生活方式和文化认同的缺失,并且改变了人类的历史进程。

很不幸的是,感染性疾病引入到易感人群中往往并不总是意外的,“细菌战争”就是很多殖民地争夺和战争发生时所使用的策略,这其中就包括北美的土著人口,18世纪晚些时候那些被天花感染死亡的人类尸体所用的毛毯被分发给了当地的土著人;12世纪意大利战争期间,死亡的动物和人类尸体被扔进了城市的供水系统中;15世纪西班牙人还利用狂犬病后的唾液和麻风病人的血液来攻击抵御当时的法国军队。

改变全球的经济

几个世纪以来,感染性疾病以及治疗策略对全球经济产生了很多影响,1623年,十名红衣主教和数百名侍从的死亡使得罗马教皇七世宣布必须找到一种治疗疟疾的有效方法;疟疾是罗马人群所面临的一种常见的疾病风险,从古典时代晚期(late Antiquity)疟疾就已经存在了,当时的耶稣会牧师从欧洲远赴南美去学习当地的疟疾治疗方法,1631年,他们从秘鲁当地的金鸡纳树中发现了能够治疗疟疾的药物—奎宁。

奎宁被发现后,顿时一场控制奎宁的竞赛开始上演,目的就是保持罗马军队保持对欧洲的战争,当时的拿破仑还企图占领别国领土,从那时开始,奎宁就成为了一种比黄金还要珍贵的“商品”。19世纪80年代晚期,突尼斯人经历了多种疾病的流行,包括霍乱、伤寒和饥荒等,疾病的流行严重削弱了突尼斯的经济,以至于其无力偿还债务,随后突尼斯就被法国占领,然后成为殖民化领土。

近些年来,HIV在南非不断流行,从1997年至2010年,HIV的流行让南非的国内生产总值(GDP)下降了17%,而SARS的流行让东亚耗费了150亿美元(大约0.5%的GDP)。

改变饮食模式

我们对很多食物忌口或许都和感染性疾病的发生相关,这其中就包括禁止喝动物的血、禁止分享烹饪和饮食用具等、以及将肉与其他食物的盘子分开,或者犹太教和伊斯兰教人并不吃猪肉(或许跟猪肉绦虫有关)。除了这些食物以外如今还有一些其它的准则,包括:1)很多国家喝生奶是犯法的,当然制定这样的法律是为了抑制牛结核的传播;2)女性怀孕时不要吃软奶酪,以免患上李斯特菌病,这种疾病会诱发孕妇流产和死产;3)阻止人们舔蛋糕碗,因为这存在一定的鸡蛋传播沙门氏菌的风险。

在人类语言中添加新词汇

很多经常在英语中使用的词汇和表达方式或许都和感染性疾病有关。比如一种常见的短语用来描述患上感染性疾病没有症状但会传播疾病的患者,我们称之为伤寒玛丽(伤寒带菌者),1960年,厨师Mary Mallon成为了首个在美国被鉴别出的携带伤寒沙门菌的健康个体,而伤寒沙门菌能够引发伤寒,这是19世纪西方国家流行的一种严重的传染性疾病,这种疾病在全球范围内都存在,尤其是在一些贫穷落后的国家中。一位公共卫生研究人员追踪了Mary层经工作过的牡蛎湾的疫情,随后Mary在纽约被隔离,她在那里待了将近三十年后才去世(并非因为伤寒而去世)。

14世纪,法国人给我们带来了两个描述感染性疾病的新术语:传染病(contagion),意味着接触;疾病(diseases)来自des(缺少)ease(舒适感)。16世纪疾病流行—epidemic则来自于法语中的epi(其中)和demos(人群)。

因此病原体会同人类一同不断进化,并且改变重塑我们的生活,当然其也是人类不断适应新环境,通过人类历史进程不断进展的驱动力。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Pacific Island Societies Destabilised by Infectious Diseases

Journal of Military and Veterans' Health   http://jmvh.org/article/pacific-island-societies-destabilised-by-infectious-diseases/

【2】The history of biological warfare

EMBO Reports    DOI:10.1038/sj.embor.embor849

【3】Empires in the Sun: The Struggle for the Mastery of Africa

【4】Food taboos: their origins and purposes.

J Ethnobiol Ethnomed    doi: 10.1186/1746-4269-5-18

【5】Epidemics and Pandemics

【6】WORKING PAPERS   The Economic Implications of Epidemics Old and New - Working Paper 54

【7】How infectious diseases have shaped our culture, habits and language

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