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秃顶福音!毛发之间存在“交流”,一旦停止你就秃了

来源:DeepTech 深科技 2017-07-16 11:13

近日,加州大学尔湾分校的科学家发现,人和动物体中的毛发并非“独立”存在,而是能够互通且相互协调生长的。这一过程受到皮肤毛囊中的单分子机制调节,以保证毛发的顺利生长。

这也就意味着人类可以不用担心秃顶问题,同时还能控制身体不同部位的毛发密度。该项成果由加州大学尔湾分校的生物学副教授 Maksim Plikus 团队和数学教授 Qing Nie 团队合作完成,相关成果发表在 eLife 上。


图丨加州大学尔湾分校的生物学副教授 Maksim Pliku

这一个调节过程对在野外生存的动物相当重要。得益于该发现,人类的秃顶问题也有望得到解决,我们也不用为那些不想要的毛发而发愁了。

在这项研究中,研究人员以毛发生长不佳的小鼠模型来研究秃顶人士的毛发生长过程,探究了这些毛发在不同皮肤下的生长速率与组织细胞更新的关系。


图丨皮肤结构

毛发是如何在皮肤毛囊之间相互沟通的呢?

该研究主要观察了 Wnt 信号通路与骨形态发生蛋白(bone morphogenetic proteins, BMP),前者影响皮囊发育代谢,而后者抑制毛发生长。

虽然说在之前的研究中,Wnt-BMP 信号可以控制身体某些区域毛发生长,但是却不知道不同皮囊之间信号如何互通以协调毛发的生长——特别是在皮肤区域相隔较远的时候。

Nie 实验室通过数学模型计算,再结合 Plikus 实验室的皮肤研究的专业知识,发现 Wnt-BMP 信号调节普遍存在在所有的皮肤中。


图丨人类皮肤

Plikus 说道:“这就好比两个邻国的语言。我们不清楚背部皮肤和腹部皮肤二者如何沟通来协调毛发生长。虽然背部皮肤和腹部皮肤有不同的信号‘方言’,但是所有的毛发可以通过类似的‘单词’和‘句子’来理解二者的信号传递信息。”

这种复杂的信号分解可以有效解释人类毛发生长不规律的本质,并能给出解决方案。例如,普遍秃顶男性的秃顶区域是出现在前额和头顶部分,但是头后部却没有受到影响。一般来说,人成年之后,其头皮毛发之间的信息可以认为是停止了交流,每个毛囊是独立生长的。

“如果可以重新激活秃顶区域和非秃顶区域之间的相互沟通,那么毛发生长信号就可以遍布整个头皮,秃顶问题就可以有效解决了。然而我们可以发现,在身体其他部位如面部、胳膊、腿毛发有时候会过多生长,这可能是因为毛囊信号之间的串扰所造成的。”Pikus 再次表示。

既然已经知道 Wnt-BMP 信号遍布全身,那么下一步该做什么呢?

Plikus 认为可以通过药理学上调节 Wnt-BMP 的信号活动。他说:“我们的研究确定了促进毛发生长和抑制毛发生长的 Wnt-BMP 的信号水平是在哪个阶段,这样就可以通过优化 Wnt-BMP 信号水平的路径图来促进毛发的生长。”

除了 Wnt 和 BMP 之外,还有其他信号因子与毛发生长有关,这也将是研究人员下一阶段的研究工作。

而 Nie 指出,实验室实验还不足以研究复杂的生物功能,如毛发在整个皮肤的生长。在这种情况下,可以通过建模来提高对这一复杂过程的研究。他说:“我们的数学模型预测了毛发之间的信号通信细节,这是难以通过实验来揭示的”。 (生物谷 Bioon.com)
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