新功能、新界面、新体验,扫描即可下载生物谷APP!
首页 » 医药产业 » 震惊!脑膜炎疫苗竟成人类史上第一个淋病预防疫苗

震惊!脑膜炎疫苗竟成人类史上第一个淋病预防疫苗

来源:麻省理工科技评论 2017-07-14 17:13

就在几天前,世界卫生组织(WHO)在《PLoS Medicine》特刊中提出了严重的警告,认为随着病菌耐药性的提升,绝大部分的抗生素药物将完全失效,这将导致以淋病为代表的性传染病将变得不可治愈。一时之间人心惶惶,谈性色变。就在全世界研究者都一筹莫展的时候,谁也没想到,控制传染的利剑早就握在我们手中。

7 月 10 日,发表在著名医学期刊《柳叶刀》上的一篇研究表明,由制药巨头葛兰素史克(GSK)公司生产的MeNZB,这种常被我们用作乙型脑膜炎的防治疫苗,可以用以淋病预防,这种意想不到的“副作用”简直是一箭双雕。


近年来,淋病以每年约 7800 万的感染人数在世界范围内肆虐。淋病是由奈瑟氏球菌引起的传染性疾病,当与患有淋病的患者发生性行为时,就可能被传染。

一旦染上淋病,患者的生殖器处就会有黄绿色或白色的分泌物,小便时会伴随着灼烧的疼痛,同时,也会出现喉咙肿胀等各种不适的感觉。相较而言,淋病对于女性的危害甚至会更大,当患病母亲生产时,淋病双球菌可以经由产道使婴儿的眼睛受到感染,甚至可以导致失明。

对于这种难缠的传染病,一直以来我们都是通过抗生素进行治疗,但随着近年来耐药菌株的出现,一个个“最后防线”的抗生素被攻破,淋病似乎变得无药可治了。

这并不是骇人听闻,而是世界卫生组织在梳理分析了5年间全球 77 个国家的数据之后得出的结论。数据显示,调查中 66% 的国家都出现过头孢菌素治疗淋病失效的案例,81% 的国家都出现过阿奇霉素有效性降低的案例。

图丨淋病双球菌

更严重的是,由于抗药周期越来越短,越来越多的医药公司拒绝在抗生素的研发上投入更多的经费。
与淋病的对抗似乎陷入了僵局,但谁也没有想到,我们朝思暮想的利剑就在我们手上。相比抗生素治疗,疫苗不仅不存在抗药性,而且可以使机体自身产生免疫力,防患于未然。

发现MeNZB的这个“副作用”其实是个偶然。

脑膜炎是一种由脑膜炎双球菌(脑膜炎奈瑟氏菌)引发的疾病,这种疾病可以导致包括脑部薄膜感染(脑膜炎)和血液感染(败血症),甚至可以引发永久性脑部损伤及耳聋,死亡率高达二十分之一。

不知什么原因,脑膜炎一旦爆发将会持续数十年,就像19世纪90年代在新西兰发生的那样。为了控制乙型脑膜炎的爆发趋势,从2004年起,新西兰政府为20岁以下年轻人提供免费MeNZB注射,接种人数超过80%。偶然的研究发现,经过脑膜炎疫苗注射的人群,淋病的感染率大幅下降。


图丨淋病双球菌(左)与脑膜炎双球菌(右)

“我意识到这是一个自然发生的实验。”来自美国俄亥俄州辛辛那提儿童医院的Steve Black说到。

Steve Black和同事进行了更深入的研究,通过对引发脑膜炎的脑膜炎双球菌与引起淋病的淋球菌的比对发现,二者在蛋白序列上有 80-90% 的相似度,这也许是相关免疫反应发生的原因。

在随后对临床接种和疫苗注射情况的统计学分析中发现,接受乙型脑膜炎疫苗MeNZB注射的人群随后感染淋病的可能性比未接种者低31%。与此同时,患有淋病的接种者后期恶化的可能性比未接种者低40%。

单从数字上看,这个疫苗可能很普通,结果平平,不够震撼,但不容小觑的是,这个是第一支在淋病有实际效果的疫苗,同时介于淋病的传染方式与一般的空气传播类疾病不同,即使MeNZB在淋病防治上只有一个很小的结果,也可能意味着一个巨大的影响—因为它可以从根本上阻断淋病的传播。

通过数学模型分析表明,如果可以给13岁以下的儿童中的半数进行接种,20年后,淋病的传播率将会下降90%!

在未来,随着抗生素耐受周期的缩短,科学家表示,如果不能合理的使用抗生素,那无论什么抗生素,最后的命运都是一样的,只是时间问题。因此,疫苗也许是未来可以用来控制淋病的唯一可持续方式。

而就在此时,乙型脑膜炎正在英国肆虐,每年有超过1700名儿童感染,死亡率高达十分之一。在2015年,英国政府开始成为第一个婴儿常规接种脑膜炎疫苗的国家,其中就包括新西兰所使用的菌株。

“二十年后,这支疫苗是否真的会如期给我们带来惊喜,我们将拭目以待。” Black说。
温馨提示:87%用户都在生物谷APP上阅读,扫描立刻下载! 天天精彩!


相关标签

最新会议 培训班 期刊库