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《自然—通讯》:古线粒体DNA加深对尼安德特人演化认识

来源:科技日报 2017-07-06 12:29

 

 

英国《自然·通讯》杂志3日在线发表了一项演化学重要成果:科学家们重建了古人类股骨完整线粒体DNA基因组,这是迄今找到的尼安德特人线粒体DNA中年代最久远的分支。

对核DNA的分析预测,从76.5万年前到55万年前,在演化过程中现代人类与尼安德特人和丹尼索瓦人分离。而线粒体DNA(mtDNA)显示,现代人类和尼安德特人之间存在更紧密的联系。虽然从非洲古人类到早期尼安德特人的基因渗透(一个物种的基因进入另一个物种)被用于解释这种差异,但是由于迄今化石都很稀少,不确定性仍旧存在。

此次,德国图宾根大学研究人员科斯墨·珀斯、乔纳森·卡瑟和同事,重新建立了一根从德国西南部洞穴中发现的古代股骨的完整线粒体DNA基因组。这一样本呈现了人们至今找到的尼安德特人线粒体DNA中年代最久远的分支。这项发现表明,晚更新世尼安德特人的线粒体DNA起源于27万年前来自非洲的基因流动,而这些尼安德特人的线粒体DNA可能替代了更早期的丹尼索瓦人的线粒体DNA分支。

这些发现给人类带来了尼安德特人演化过程的新知识,更加精确了非洲基因流动至尼安德特人的时间。研究人员也提出,如果对核DNA同时进行分析,可能会带来更多古人类与现代人类之间的基因组联系,但是从这根古代股骨中提取的核DNA保存得并不完好,要恢复其完整的基因组仍十分困难。(生物谷Bioon.com)

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