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戒烟后,吸烟者的肺能痊愈吗?

来源:livescience 2017-07-03 12:30

 

 

香烟的烟雾对身体有着广泛的健康影响,肺部和呼吸道是其中两个受伤害最为严重的部位。

但好消息是,戒烟后,肺可以在一定程度上得以痊愈,Norman Edelman博士说道。他是美国肺脏协会的资深科学顾问,也是一名肺病专家。

当一个人吸入香烟烟雾中的化学物质后,肺泡内表皮就开始发炎、疼痛。在吸烟后几个小时内,肺泡内纤毛就开始减缓其毛刷样运动。这会使它们暂时瘫痪,无法有效地清除呼吸道中的粘液和其他物质(如灰尘颗粒)。

吸烟者肺中观察到的另一个变化是粘液的粘稠度和分泌量增加。因为纤毛将粘液扫出肺部的速度慢于其形成的速度,粘液就集聚在气道内,堵塞气道,引发咳嗽。粘液的集聚还会引起更多的肺部感染,例如慢性支气管炎。

肺部如何得以恢复

一般来说,当人们开始戒烟时,肺部发生的一些短期炎症性改变是可以逆转的。Edelman说道。换句话说,肺和呼吸道表面的肿胀开始消退,肺细胞分泌的粘液量开始减少,他说道。可以长出新的纤毛,而这些新长出的纤毛能够更好地清除粘液分泌物,他补充说道。

Edelman在接受《生活科学》采访时说道,戒烟后的几天到几周内,前吸烟者会注意到他们在运动时呼吸变得急促。他说,目前还不清楚为什么会出现这种情况,但部分原因是由于血液中的一氧化碳被排出体外所致。香烟烟雾中所含的一氧化碳会干扰氧的输送,因为一氧化碳会代替氧气与红细胞结合在一起。这也许可以解释一些吸烟者存在呼吸困难的体验。

前吸烟者呼吸功能得以改善的另一个原因是呼吸道内的炎症反应有所好转,这是因为肺泡内皮不再暴露在烟雾中所含的化学刺激物之中,Edelman博士说道。这样就可以减轻肿胀,使得空气流经气道的空间得以在家。

还有一个自相矛盾的现象就是,在戒烟后的前几个星期,前吸烟者可能会比在吸烟时咳嗽的次数还多。但这是一件好事,它意味着肺部的纤毛再次活跃起来,这些细细的纤毛现在就可以把多余的黏液从肺部输送到呼吸道直至喉咙,然后将它们咳出,Edelman说道。

“咳嗽是在清理肺部粘液,”Edelman解释道。

他表示,戒烟的另一个健康益处是降低患肺癌的风险。Edelman说道,前吸烟者不吸烟的时间越长,则其患癌症的风险就越低,尽管这种风险永远不会完全消失。

据美国疾病控制与预防中心所言,比如在戒烟10年之后,前吸烟者患肺癌的几率大约是吸烟者的一半。但是一个曾经的戒烟者比那些从不吸烟的人更容易死于肺癌。

并非所有改变都是可逆的

我们的身体能够很好地修复了吸烟所致的肺部细胞及组织的某些损伤,但并非所有损伤都是可逆的。

Edelman说道,吸烟对肺部造成的损害以及肺功能的恶化程度与一个人每天通常抽几包烟的数量及其烟龄直接相关,通常用“包/年”来衡量其吸烟程度。他指出,每年吸烟的包数越多,则其肺部就越容易发生不可逆转性的损害。

虽然肺部有办法保护自己免受外来伤害,但长期暴露于吸入香烟所含的有害化学物质会降低这些防御能力。结果,肺组织机会就会因为吸烟而开始发炎及疤痕形成,肺部逐渐失去弹性,无法有效地交换氧气。

长期吸烟可导致肺气肿,这是一种慢性阻塞性肺病(COPD)。Edelman说道,肺气肿破坏了肺的一部分——肺泡,后者是氧气和二氧化碳进行交换的场所。慢性阻塞性肺病(COPD)患者呼吸急促甚至出现呼吸困难。

一旦一个人的肺被破坏到肺气肿的程度,气道壁失去其原有的形状和弹性,很难将肺部内的所有空气都呼出去。Edelman说道,这些肺部改变是永久性的,无法逆转。

最近,科学家们通过核磁共振成像(MRI)发现,与肺气肿相关的气管损伤始于一个人开始吸烟几年之后,尽管这种症状在开始吸烟的前20至30年可能都不会出现,Edelman说道。

但是戒烟永远不会太迟,任何年龄开始戒烟都能够帮助人们更好地呼吸,提高他们的预期寿命,Edelman说道。(生物谷Bioon.com)

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