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中科院昆明动物所发现蚂蚁可破译白蚁交流信息

来源:科学网 2017-05-10 17:29

 

近日,中科院昆明动物所实验与理论生态研究组博士生文晓岚与版纳植物园化学生态研究组文平助理研究员展开合作,研究了版纳地区横纹齿猛蚁对同区域的几种培菌白蚁(云南土白蚁、云南大白蚁、小头钩白蚁)捕食过程中的化学通讯机制。结果发现,蚂蚁可破译白蚁复杂多变的交流信息。相关成果发表于《英国皇家学会学报B》。

社会性昆虫如白蚁、蚂蚁、蜜蜂等,往往具有丰富的巢群内外的交流信号,并可被捕食者窃听。虽然蚂蚁捕食白蚁的现象极为普遍,但是两类群的捕食关系中的化学通讯机制并不清楚。

科研人员发现,猛蚁对白蚁窃听的信号主要来源于白蚁的腹板腺的踪迹信息素。云南土白蚁会根据采食状态调节踪迹信息素的两个成分十二碳一烯醇(DOE)和十二碳二烯醇(DDE)。其中,DDE对云南土白蚁同群个体比DOE具有更强的召募活性,其气味对蚂蚁来说指示着更丰富的猎物,也具有更高的被防御风险。蚂蚁能够从嗅觉上有效地、高灵敏度地区分这两个成分以表现出不同的捕食行为反应模式。

尽管修筑泥被作为防御工事以躲避蚂蚁捕食,白蚁的踪迹信息素气味还是能通过新修泥被上的小孔漂到空气中被蚂蚁利用,捕食中的横纹齿猛蚁甚至能够破坏泥被快速准确的捕食泥被下的工蚁。这使得能高效进行踪迹化学信息交流的土白蚁成为了猛蚁的主要捕食对象。

进一步对不同属的白蚁的研究发现,不同种白蚁使用不同的踪迹信息素。除了修筑泥被防御的土白蚁有DDE和DOE两个成分用于食物信息交流外,开放空间采食的大白蚁的信息成分只有DOE,且分泌量大能引诱猛蚁,它们分化出了大量兵蚁品级分布于采食队伍周围用于防御猛蚁捕食。而钩白蚁属则只使用痕量的召募活性成分DDE以实现化学“隐形”。捕食者的选择压力使得不同属的白蚁所使用的化学通讯机制不尽相同。(生物谷Bioon.com)

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