临床研究

以疾病的诊断、治疗、预后、病因为目标;以病人为对象;以群体研究为主要研究方法;以医疗机构为基地的一类医学研究的总称。通过临床研究获得治疗方法的安全性和有效性。在群体中进行药物测试,以期获得剂量、药物作用、不良反应等相关资料,从而对治疗方法进行安全性有效性评价。

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【Nature重磅】CRISPR又一高颜值团队发现药物开发宝藏

来源:医麦克 2017-04-13 09:46

最近,伊利诺伊大学的研究人员和新加坡科学技术研究机构的同事的一项新研究,使用CRISPR技术,在链霉菌属(Streptomyces)中开启了未表达的或“沉默的”基因簇,这是一类常见的细菌,它们自然状态下能够产生许多已经用作抗生素、抗癌剂和其他药物的化合物。该研究由化学与生物分子工程教授Huimin Zhao领导,相关结果已在《Nature Chemical Biology》杂志上发表。



clockwise from back middle: graduate student Behnam Enghiad, postdoctoral researcher Shangwen Luo, graduate student Tajie Luo and professor Huimin Zhao.

在对抗疾病的过程中,药用武器库中的许多武器已经被细菌本身掠夺了。利用CRISPR-Cas9基因编辑技术,研究人员已经发现了隐藏在这些沉默的基因中更多潜在的财富。

最近,伊利诺伊大学的研究人员和新加坡科学技术研究机构的同事的一项新研究,使用CRISPR技术,在链霉菌属(Streptomyces)中开启了未表达的或“沉默的”基因簇,这是一类常见的细菌,它们自然状态下能够产生许多已经用作抗生素、抗癌剂和其他药物的化合物。该研究由化学与生物分子工程教授Huimin Zhao领导,相关结果已在《Nature Chemical Biology》杂志上发表。

Zhao说:“在过去,研究人员仅仅是通过从实验室里筛选细菌天然产物的方法来寻找新药。”但是,一旦我们对细菌基因组进行了全面测序,最后我们却只发现了一小部分在基因组中编码的天然产物。由于在实验室条件下,绝大多数生物合成基因簇不表达,或者表达水平非常低,这就是为什么我们称之为沉默基因,所以在这些沉默的基因簇中还有很多新的药物和新知识等待着我们去发现,他们才是真正隐藏的宝藏。

为了挖掘未发现的基因组宝库,研究人员首先使用计算工具来识别沉默的生物合成基因簇,涉及到生产化学产物的小分子基因组。然后,他们使用CRISPR技术在每个要激活的基因之前插入一个强启动子序列,促使细胞产生基因簇编码的天然产物

Zhao说:“这是CRISPR技术较少探索的一个方向,大多数与CRISPR相关的研究都集中在生物医学应用领域,例如治疗遗传性疾病,但我们正在使用它来发现新的药物。我的实验室是第一个适应链霉菌属(Streptomyces)的CRISPR系统,在过去,在链霉菌属(Streptomyces)物种中打开或关闭一个特定的基因都是非常困难的,现在通过CRISPR技术可以对几乎任何的基因进行高效靶向操作。”

该团队成功地激活了一些沉默的生物合成基因簇。因为要寻找候选药物,所以每个产品都需要分离和研究,以确定它们的作用。作为一个示范,研究人员分离并确定了由沉默的生物合成基因簇产生的一种新型化合物的结构,然后发现它与其他来源于链霉菌的衍生药物,是一个外粗内秀的结构,隐藏着潜在的宝藏

Zhao说:“这些新化合物可能会产生新的药物类别,从而消除抗生素的耐药性或从另一个角度对抗癌症。正如我们所知道的,抗生素的耐药性是一个全球性的挑战,我们希望找到新的物质,新的方式来解决这个问题,所以我们可以发现攻击癌症或病原体的新方法。我们想要确定的是新药物的新型化学支架,而不是修改现有的类型的药物。”

Huimin Zhao团队的新发现少不了研究人员的努力,但CRISPR技术也是给予了这项研究很大的帮助,功不可没。当然他们是通过CRISPR技术来探寻新药,但是CRISPR能做的远不止这些。

CRISPR盘点

近年来,CRISPR毫无疑问是生物学领域最耀眼的一颗明星。《麻省理工管理评论》将该技术评为2014年全球10大突破性技术。华人学者张峰凭CRISPR-Cas9成为MIT终身教授。

CRISPR在多个领域有很多令人振奋的应用,让基因编辑领域迎来了新一轮掘金热潮。

CRISPR在遗传学中的应用

利用CRISPR/Cas9技术治疗杜氏肌肉营养不良:2015年12月,发表在《科学》杂志上的三项研究中,3个独立研究小组利用CRISPR技术删除了杜氏肌肉营养不良症(Duchenne muscular dystrophy,DMD)小鼠中的部分缺陷基因,使小鼠产生了一种必不可少的肌肉蛋白。这是CRISPR首次成功应用到患有遗传病的成年动物中。

利用CRISPR/Cas9技术治疗镰状细胞贫血2016年11月,斯坦福大学医学院的研究团队利用CRISPR基因编辑技术,在人体干细胞中修复了造成镰状细胞贫血病的基因,这是在研发针对该疾病的基因治疗道路上走出的关键一步。这项最新研究证明了修复后的细胞能生成正常功能的血红蛋白分子,可以在正常红细胞中携带氧气,这些干细胞也可以正常移植回小鼠体内。

CRISPR在免疫学中的应用

利用CRISPR/Cas9技术改变免疫细胞:2016年10月,加州大学旧金山分校、Gladstone研究所的研究团队利用CRISPR/Cas9基因编辑技术,找到了能够增强T淋巴细胞防御HIV病毒入侵的基因突变。他们以CRISPR变体为基础,构建了一个高通量基因编辑平台。借助这一平台,他们可以检测不同的基因突变对免疫系统防御HIV病毒能力的影响值。他们以捐赠的人类免疫细胞为模型,利用这一新体系在体外快速编辑T细胞候选基因,为治愈艾滋病提供可能。

利用CRISPR/Cas9技术发现HIV新靶点:2016年12月,英国《自然·遗传学》在线发表的一项研究显示,美国科学家使用CRISPR/Cas9基因编辑技术,发现了对人类免疫缺陷病毒(HIV)感染不可或缺的新型基因,能预防HIV感染,同时还不会影响细胞存活性,这使得它们成为了极具前景的候选药物或基因疗法靶点。

利用CRISPR/Cas9技术构建出更加强效的CAR-T细胞:2017年2月,美国MemorialSloan Kettering Cancer Center的研究人员利用CRISPR/Cas9技术定点构建嵌合抗原受体(chimeric antigen receptor CAR)T细胞(CAR-T细胞),从而增强小鼠体内的肿瘤抑制效应。这一发现揭示了CAR-T免疫疗法中调控CAR表达的重要性,展示了利用CRISPR/Cas9基因组编辑技术推动肿瘤免疫疗法的潜力。

CRISPR在癌症研究与疗法开发中的应用

利用CRISPR系统筛选癌症药物靶向目标:2015年5月,来自美国冷泉港实验室的研究人员应用CRISPR-CAS9技术靶向编码蛋白功能性结构域的外显子对癌症药物作用靶点进行大规模筛选,通过对小鼠急性髓系白血病细胞的192个染色质调节性区域的筛选,发现了6个已知的药物靶点和19个潜在药物靶点。

利用CRISPR/Cas9技术进行异种器官移植研究:2015年10月,美国哈佛大学和生物技术公司eGenesis研究人员利用一种新的基因编辑技术,敲除了猪基因组中可能有害的病毒基因,从而扫清了猪器官用于人体移植的重大难关。哈佛大学和eGenesis异种器官移植课题带头人杨璐菡向世界宣布他们已在猪肾脏上皮细胞中整合入了CRISPR-Cas9系统。它能不断产生Cas9蛋白,并破坏基因组内的所有内源性逆转录病毒基因。

利用CRISPR/Cas9技术使癌症突变失活:2016年8月,研究者对超过50万个报道的癌症突变进行分析,这些突变从理论上来讲能够被靶向作用,并且超过80%的突变都可以被CRISPR/Cas9系统进行切割修饰;随后研究者人员发现CRISPR/Cas9可以在不明显靶向作用健康野生型等位基因的同时,对一系列常见的癌症突变进行特异性靶向作用;此外,携带癌症特异性引导RNAs的Cas9酶类的表达还能够揭开引发癌细胞生长和变异的突变。

利用CRISPR/Cas9技术鉴定出AML白血病细胞的弱点:2016年9月,来自英国剑桥大学韦尔科姆基金会桑格研究所的研究人员和他们的合作者对一种CRISPR基因编辑技术进行改进,并利用它发现急性髓性白血病(AML)的新的治疗靶标。他们鉴定出大量基因可能作为抗AML疗法的潜在靶标,并且描述了抑制这些基因中的一种,即KAT2A,如何破坏AML细胞,同时不会伤害非白血病血细胞。

利用CRISPR-Cas9进行全基因组筛选找到胰腺肿瘤弱点:2016年11月,来自加拿大多伦多大学的研究人员在RNF43突变的胰腺导管腺癌(PDAC)细胞中进行了全基因组范围的CRISPR-Cas9筛选,并找到了可以用于治疗该类型癌症的潜在抗体药物。

鉴于CRISPR广泛的应用前景,相信由它带来的一场巨大变革即将到来。

参考出处:

https://phys.org/news/2017-04-crispr-bacterial-genome-hidden-pharmaceutical.html

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