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器官芯片成功模拟女性月经周期

来源:科技日报 2017-04-06 15:53

 

《自然-通讯》日前发表了一项生物技术重要突破,美国科学家使用器官芯片(organ-on-a-chip)技术可以模拟人类生殖系统的28天月经周期。该研究首次表明,不同的生殖系统组织可以和其它组织一起顺利培养一个月,并会释放激素,就如同在正常的月经周期中观察到的一样。该技术或为药物发现提供了一个平台。

女性生殖系统由不同的组织构成:卵巢、输卵管、子宫和子宫颈,它们具有包括调节性激素在内的一系列功能。由于这些组织与激素控制之间的相互作用较为复杂,研究人员一直难以在实验室内模拟这一整个过程。

此次,美国西北大学研究人员Teresa Woodruff及同事制作了一个可以同时维持5个组织的微流体平台,持续时间超出此前可达到的水平。在这个装置中,流体能够在组织上流动,组织承受一定压力,模仿了身体内发生的情况。作者将小鼠卵巢和人类输卵管、子宫内膜、子宫颈和肝组织结合在一起,在该装置中培养了28天。研究人员观察到卵泡期后期出现雌激素峰值,孕酮受抑,如同在月经周期中所见的一样。

目前该研究存在的缺陷是,它只模拟了激素分泌,而没有反映生殖系统的全部功能(养育胎儿),也没有表明免疫系统等其它因素可能存在的影响。但是,这标志着人们对于理解生殖系统功能迈出了重要一步,有望为未来的药物发现(避孕或不孕症治疗)或毒理研究铺平道路。(生物谷Bioon.com)

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