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Nature:改写教科书!恐龙家谱可能需重绘!

来源:生物谷 2017-03-24 13:14



2017年3月24日 /生物谷BIOON/-- 科学家们声称,目前两个主要恐龙群体的分类可能是错的。这种错误就和如果人们认为“猫”是“狗”一样。

这份有争议的论文还表明,第一种恐龙的物理位置可能不正确——他们的证据是在苏格兰的一个大小如猫一般的化石。

“这是一个能改变教科书的发现,”来自马里兰大学的古生物学家、并没参与此研究的Thomas Holtz说到。

“这只是一个分析,但却是很详细的分析。”

目前,恐龙进化树将恐龙分为两组:鸟臀目和蜥臀目。

根据他们的髋骨结构,恐龙物种被分为其中一类——如果它们的臀部类似于鸟,则它们是鸟臀目,如果他们的臀部是类似于蜥蜴,则它们属于蜥臀目。

正如Hannah Devlin解释道,类似于鸟类的鸟臀目恐龙包括剑龙和三角龙,而诸如兽脚类的霸王龙、蜥脚类的梁龙,以及被称为艾雷拉的食肉兽恐龙都属于蜥臀目。

现在,伦敦自然历史博物馆的研究人员说,根据他们对两个类别的74种恐龙的457处解剖学特征来看,这可能完全不正确。

该团队的假设是,食肉兽脚类恐龙的分类可能是错的,因为兽脚类恐龙和鸟臀目恐龙之间有大量的相似之处。

这个分析指明,兽脚类恐龙和鸟臀目恐龙有21处相似的解剖学特质,比如颌骨上明显的脊和脚上一种特定的骨融合。



图:Dmitry Bogdanov, Torley, Durbed

“幸运的是,大部分我们之前弄明白的事-恐龙如何吃饭、呼吸、活动、繁殖、生长和进行社群行为等-并不用改变,”参与了研究的北卡罗来纳自然博物馆的Lindsay Zanno说。

“但是这些结论使得我们去质疑一整个世纪以来被我们用作研究骨干的整个恐龙家谱最基本的结构。”

“如果被独立研究证明,”她补充道,“这些改变会动摇恐龙古生物学的核心。”

但这还不是全部。

在这次研究之前,研究曾发现有恐龙出现在大约237百万年前的冈瓦那超大陆-在一个后来成为南半球大陆的区域。

伴随这次恐龙家谱的重绘,之前并不算重要的一个叫做“Saltopus ”的来自苏格兰的化石,现在或成为了关键角色。

研究人员认为这个大小和猫一般的样本可能是所有恐龙的一个共同的祖先,这使得恐龙的出现比现在认为的时间早了500万年。

“北方大陆肯定对恐龙的进化起了比我们先前认为的更大的作用,而且恐龙可能源自英国,”首席研究员Matthew Baron说。

但并不是每个人都同意此说法。

“这个‘Saltopus’化石并没有什么特别的,”来自巴西圣保罗的古生物学家Max Langer说。

“从进化的角度来说,‘Saltopus’是正确的焦点,但是有很多更好的化石可以作为恐龙前身的研究对象。”

这个化石包含一双腿,一些臀骨和一个椎骨——全都遭到惨烈的挤压。

甚至研究人员自己都承认这不是一个好的造型。

“看起来像一个星期天烤鸡的身体,”Baron说。

然而,作为一篇如此具有争议性和历史性的论文,它还是有一定具有影响力的支持者的。

在另一篇发表于Nature的文章中,来自加州大学伯克利分校的古生物学家、同样没有参与此项研究的Kevin Padian,称这项研究为“对恐龙的起源和关系的原始而挑衅性的重新评估”。

“当我们做一些其他分析,我们有时会得到很不同的结果,”布里斯托大学的古生物学家、同样没参与此项研究的Jakob Vinther说到。

“我得到了相同的结果。”

如果此结果被接受,修订后的恐龙进化树也会需要写下正式的恐龙定义-这将会潜在地将比如雷龙和梁龙这样的长颈食草动物踢出恐龙家谱。

“我不希望梁龙被认为不是恐龙。这会让人很伤心的,”Baron说。

梁龙已经作为标志性骨架,被自然博物馆展出了112年了。

“诚实地说,我不想在我余下的职业生涯中的每次会议上被赶出去。”

不管这篇研究论文的结果如何,我们看到的是行动中的历史科学。

并不是每天科学家都能争论我们拥有了130年的恐龙知识是否是错的。

我们非常期待下一步将会发生什么。(生物谷Bioon.com)

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原始出处: Matthew G. Baron, David B. Norman, Paul M. Barrett. (2017) A new hypothesis of dinosaur relationships and early dinosaur evolution. 543, 501–506. doi:10.1038/nature21700

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