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Sci Nat:蜘蛛每年吃的东西比所有人加起来都要多

来源:生物谷 2017-03-21 13:18


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017年3月21日 生物谷BIOON-/-如果你觉得蜘蛛吓人的话,那么最新的这项研究可能会让你更加害怕:这种欲壑难填的捕食者每年吃掉的动物总量达到了地球上所有人吃掉的动物的两倍。

最近一项研究表明,蜘蛛每年消化8亿吨猎物。虽然这一数字会让人感觉不舒服,但科学家们认为蜘蛛的好胃口对于自然界的生态平衡起到了十分重要的作用。

蜘蛛的食物中有90%都是由昆虫或类似于昆虫的跳虫组成。通过每年捕食上亿吨的昆虫,蜘蛛们有效地维持了自然界生态系统的稳定。

"我们的这项研究第一次定量地证明了蜘蛛是昆虫的最大天敌之一这一事实",研究者之一,来自瑞典的生物学家Martin Nyffeler说道:"与蚂蚁以及鸟类相比,蜘蛛消灭昆虫的能力是十分显著的,因此其对于自然平衡的贡献也相当大"。

研究者们首先通过对地球生物量信息进行分析,估测得到了地球上的蜘蛛的数量,即大约2500万吨。进一步,作者们对每一只蜘蛛平均的摄食量进行计算,并通过与其它研究结合,估计得出蜘蛛每年消化的昆虫数量在4亿吨到8亿吨之间。

大部分被捕食的昆虫都存在于森林或草地上,占据了蜘蛛食物来源的95%。而根据估计,全球人类每年摄入的肉类只有4亿吨,鲸鱼每年吃下的猎物也仅仅只有2.8-5亿吨。因此蜘蛛作为食量最大的物种不遑多让。

当然,虽然蜘蛛每年要吃下如此多的昆虫,但其也只属于整个食物链的一小部分。另外,蜘蛛本身也是别的物种眼中的猎物。

基于这一新的发现,研究者们将来有可能能够找到蜘蛛进食的方式以及其对整个食物链的影响。

相关研究结果发表在《The Science of Nature》杂志上。(生物谷Bioon.com)

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新闻出处:Spiders Eat More Each Year Than All Humans Put Together

原始出处:Nyffeler, M. and K. Birkhofer, An estimated 400-800 million tons of prey are annually killed by the global spider community. The Science of Nature, 2017. 104(3): p. 30.


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