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PLoS Biol:科学家们发现最早的红藻化石

来源:生物谷 2017-03-21 13:14


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017321日 生物谷BIOON-/-研究者们最近发现了世界上最早的植物生命存在的证据:在印度中部地区的沉积岩中发现了两块距今16亿年的红藻化石。

如果如研究者们猜想的那样,这的确是红藻的化石,那么我们对地球上最早出现的植物生命的时间的认知可能就要再次翻新了。

“对于如此古老的材料,又没有DNA的残留,因此我们不能百分之百确定,但是这一化石的结构与红藻的结构的确十分相似”,研究者之一,来自瑞典自然历史博物馆的Stefan Bengtson说道。

当时Bengtson的一个同事Therese Sallstedt正在印度中部的Chitrakoot地区对一种原始的蓝藻的化石层进行鉴定,突然挖掘出了这两块原始的化石。之后她发现了一些不对的地方:这些化石中的物种比蓝藻的历史年代要久远得多。这种未知的生物不仅比蓝藻要大得多,而且细胞的排列方式也与我们此前对真核生物的理解有较大出入。

之后,研究者们对化石进行了X射线扫描,进而分析了其中的细胞成分。之后他们在细胞中发现了一种类似于小的血细胞的结构,研究者们认为是植物进行光合作用的叶绿体。另外,他们还在每个细胞的中部发现了一些特定的结构,这些结构与红藻十分相似。因此他们认为这些生物有可能是最早的红藻。

最重要的是,通过放射纪年的手段,作者们了解到这些化石距今已经有16亿年的时间,这比之前我们了解的最早的红藻还要早4亿年。事实上,红藻属于真核生物,而真核生物又是如今地球上最广泛的物种。因此,作者们认为这一发现将使得我们对地球生命进化的理解又革新了一步。

如果该研究能够得到证实,那么将会对我们以往所了解的寒武纪物种大爆发提出质疑,即将这一时间向前整整推进了5亿年之多。

相关结果发表在《PLOS biology》杂志上。(生物谷Bioon.com

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新闻出处:This Discovery Might Have Just Pushed Back the Evolution of Complex Life by 400 Million Years

原始出处:Bengtson S, Sallstedt T, Belivanova V, Whitehouse M (2017) Three-dimensional preservation of cellular and subcellular structures suggests 1.6 billion-year-old crown-group red algae. PLOS Biology 15(3): e2000735. 

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