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一个基因突变竟能让大脑衰老12年

来源:药明康德 2017-03-19 20:34



同样年纪的人可能容貌上会看着偏年轻或偏老,而最近一项来自哥伦比亚大学医学中心的研究显示,人的大脑也同样如此,基因突变可以加速某些人的大脑衰老达12年。这一研究发表在《细胞》子刊《Cell Systems》上。

尽管他们的研究没有特定指向神经退行性疾病,比如阿兹海默病,但这项研究也许有助于开发一种新型的生物标记,用于评估抗衰老治疗的效果,同时可以成为治疗衰老相关疾病的药物靶点。

研究团队观察了1904个来自没有神经退行性疾病的老年人大脑的样品,他们首先检测了每个样品的转录组——基因表达最初的产物,然后与同龄人的平均转录组进行比对,期望找到会增加“差异”年龄的突变体。这一差异指的是,同样年纪的人可能会有不同生理年纪的大脑。

“有一个突变体凸显出来:TMEM106B,”领导研究者之一、哥伦比亚大学Taub研究所的助理教授Herve Rhinn博士说:“这很常见。约有三分之一的有两个拷贝,另外三分之一的人有一个拷贝。”

拥有两个错误基因拷贝的人的额叶皮层会比有两个正常拷贝的人老12年,领导研究者之一、同样来自Taub研究所的Asa Abeliovich教授说。额叶皮层是负责高级脑部活动的,包括记忆、思考和情绪。

 
▲哥伦比亚大学Taub研究所的Herve Rhinn博士(图片来源:哥伦比亚大学Taub研究所)



▲哥伦比亚大学Taub研究所的Asa Abeliovich教授(图片来源:哥伦比亚大学Taub研究所)

“TMEM106B会在65岁左右开始起作用,”Abeliovich教授说:“到那时,本来处于同样阶段的人会因为某种未被定义的压力改变。如果你有两个正常的拷贝,你能很好地应对这种压力。但如果你有两个坏的拷贝,你的大脑会衰老得更快。”

一些研究认为某些基因会增加一个人患神经退行性疾病的风险,比如ApoE会增加阿兹海默病风险。“不过这些基因只解释了这些疾病的一小部分,”Rhinn博士说:“到目前为止,导致神经退行性疾病的主因是衰老。随着衰老,大脑中的变化会让你更容易患某些脑部疾病。”

参考资料

[1] Genetic variant can speed brain aging by up to12 years

[2] Brain-aging gene discovered


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