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颜宁获 “影响世界华人大奖” 提名

来源:科学网 2017-03-17 13:15



2017年3月15日,华人盛典组委会公布颜宁获得2016-2017年度 “影响世界华人大奖” 提名。作为一名青年女科学家,颜宁一直备受关注。她不仅是一位出色的结构生物学家,同时担任清华大学医学院教授、博士生导师,在科研和教学方面均有突出的表现。

颜宁于 1977 年 11 月出生于山东莱芜,2011 年 8 月获得国家杰出青年科学基金资助,2012 年获霍华德 ? 休斯医学研究所国际青年科学家奖,2012 年 12 月获中国青年女科学家奖 ,2014 年 12 月入选教育部 “长江学者奖励计划” 特聘教授 ,2015 年 2 月获国际蛋白质学会“青年科学家奖” ,2015 年 10 月获赛克勒国际生物物理奖。

2016 年 6 月,因观察到了蛋白质在原子层面如何工作,并对细胞膜上嵌入蛋白质的结构展开了深入研究,颜宁入选《自然》杂志评选的 “中国科学之星” 之一。

高产的清华女教授

1996 年颜宁考入清华大学生物系,在 2000 年获得学士学位后随即赴美国普林斯顿大学分子生物学系攻读博士学位,师从施一公。2004 年获普林斯顿大学博士学位,之后继续在该校分子生物学系从事博士后研究工作。

2007 年 10 月,受清华生物系老系主任、医学院常务副院长赵南明教授的邀请,颜宁回到清华大学,受聘为清华大学医学院教授、博士生导师,并设立了自己的实验室。当时她 30 岁,是全中国最年轻的女性正教授之一。

回国以来,颜宁的科研工作主要集中于具有重要生理和病理意义的膜蛋白的结构与工作机理的探索,取得了一系列成果,其中比较有代表性的工作包括:一是率先在世界上报道了国际学术界攻坚近 40 年之久的在生理代谢中发挥关键作用的葡萄糖转运蛋白 GLUT1 的原子结构,并通过一系列系统的工作阐述了这个小小的分子机器将葡萄糖转运进细胞的完整过程;二是率先解析了控制肌肉收缩的两个关键钙离子通道的高分辨率三维电镜结构。这些工作为理解这些最基本的生理过程、以及在此基础上开发针对相关疾病的药物提供了分子基础和理论指导。

“刚建实验室的时候,我都快疯掉了。” 颜宁说。装实验台、订购仪器试剂、手把手教学生做实验…… 曲折之多,进展之慢,让急性子的她直抓狂:“大约有半年我都异常焦虑,后来步入正轨后,就顺畅得多了,感觉做实验跟国外没什么区别。”

“跟国外没什么区别” 的,还有科研上的高产。自 2007 年回清华独立领导实验室以来,颜宁发表学术论文 40 余篇,其中以通讯作者在《自然》、《科学》、《细胞》三大顶级学术期刊发表原创论文 14 篇,研究成果于 2009 年和 2012 年两次入选《科学》杂志评选的 “年度十大进展”。速度之快、水平之高,令国内外同行刮目相看。

结构生物学家解码问题蛋白质

从小,颜宁就会思考宇宙外面是什么样子?到了初中,她第一次知道了 “细胞” 的概念,又开始对细胞产生了兴趣。《西游记》里的美猴王能够七十二变,颜宁很想知道如果自己也能变身会是什么感觉:“如果你能把自己缩小到分子或蛋白质的大小,那一定是个截然不同的世界。”现在,作为一名顶尖的结构生物学家,颜宁每天都生活在那个世界里,研究蛋白质在原子层面如何工作。她说:“我成为结构生物学家几乎是命中注定的。”

颜宁致力于解析镶嵌在细胞质膜上的蛋白质的结构,她的目标之一是人类葡萄糖转运蛋白 GLUT1——一种对向细胞提供能量至关重要的蛋白质。许多实验室都试图解析它的结构,但都未能成功,一部分原因是 GLUT1 很容易改变形状。

2014 年 6 月,颜宁研究组在世界上率先解析出葡萄糖转运蛋白 GLUT1 的三维晶体结构,他们使用一系列技巧来限制它的变化,最终成功结晶。

2015 年 7 月,颜宁研究组在葡萄糖转运蛋白 GLUT 家族的研究上更进一步:解析出 GLUT3 的三维结构,清晰完整地展现了葡萄糖转运蛋白工作的分子机理,为研制小分子肿瘤靶向药物提供了直接结构依据。

葡萄糖是地球上所有生物最基本的能源物质,它们需要以 GLUT1 为代表的葡萄转运蛋白介导才能进入细胞进行代谢,提供能量支持生物的各种生命活动。GLUT1 是研究最为广泛的模式转运蛋白,其结构在过去四十年是世界诸多实验室攻坚的对象。而颜宁和她的团队在研究思路和实验技术上大胆创新,仅仅用了 6 个月的时间就攻克了一个困扰全球生物学家半个世纪之久的难题。

除此之外,她针对肌肉收缩这一基本生理过程中涉及的钠离子和钙离子通道做出一系列突破性的工作,在世界上首次报道了高分辨率钙离子通道的结构,这些成果先后发表于《自然》和《科学》,在国际生物物理领域引起巨大反响。

让中国的科研成果产生世界影响

科学研究只有第一没有第二,颜宁始终有种时不我待的紧迫感。她每天差不多能有 14 个小时 “宅” 在实验室里;如果在攻坚阶段,她甚至可以工作到凌晨五六点。

她追求的是一名科学家的境界:“我刚回清华不久,同事刘国松教授跟我说过做科学家的 3 个境界:第一重是职业,第二重是兴趣,第三重是永生。也许学术论文只有极少数人理解,但重大科学发现给社会、人类带来的改变却不可磨灭。”

这种信仰与追求,她也反复讲给组里的学生和更多年轻人。

“经济发展决定中国有多富,科技发展限定中国有多强。让中国的科技实力配得上她的经济体量,让中国的科研成果产生世界影响,我想也正是中国科学家对于国家最根本的使命。”2014 年,站在清华本科生毕业典礼上,这位师姐寄语台下的学子。

如今,她最大的心愿,除了做出更多超一流的科研成果,就是培育更多超一流的人才:“希望有一天,看到从我实验室里走出的学生成为各个大学的教授,作出更大的科研成就。作为一个导师,还有什么比看着学生创造奇迹更令人欣慰的呢?” 如今,颜宁培养的学生和博士后也都成绩斐然,其中几位已经开始在国内不同的科研机构独立领导实验室,并且做出了重要的成果。

“世界因你而美丽——2016-2017 影响世界华人盛典” 颁奖礼将于 3 月 31 日晚在清华大学华美登场。届时,联合主办机构北京青年报、中国新闻社、明报、凤凰卫视、凤凰网、星洲日报、大公报、旺旺中时媒体集团、香港文汇报、世界日报 (北美)、亚洲周刊、一点资讯、侨报、欧洲时报的代表将齐聚现场,向获奖人提问。(生物谷 Bioon.com)
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