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Science:什么?挠痒也能传染?

来源:生物谷 2017-03-15 12:06


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017年3月14日 生物谷BIOON/ -与打哈欠类似,抓痒也是一种能够传染的行为,仅仅看到别人抓耳挠腮就能够引发我们挠痒的欲望。

最近,研究者们发现小鼠可能具有同样的反应,这一发现也许能够帮助我们找到能够感受别人刺激性感觉的脑回路。
此前关于传染性行为的研究结果一直以来饱受争议,对于我们在看到别人抓痒或者打哈欠时会作出相似的行为是否是由于同情心在作怪,一直没有统一的解释。因此,这种传染性行为产生的原因并不清楚。

最近,研究者们发现小鼠与人类具有相同的情感,即它们也能够与同伴分享抓痒的行为。

首先,研究者们将一对小鼠关在一个笼子里,然后对它们的行为进行了分析。结果显示,如果有一只小鼠开始挠痒的话,另外一只小鼠挠痒的几率也会明显上升。为了验证这一行为的发生仅仅是由于视觉上的感受,研究者们让小鼠观看视频中小鼠挠痒的行为,得到了相似的结果。

由于此前的研究仅仅证明了小鼠会与彼此了解的同伴产生共鸣,而大屏幕上出现的小鼠它们此前完全不认识,因此"共鸣"与他们产生挠痒行为之间并无关系。
通过对小鼠大脑进行扫描,发现小鼠的下丘脑中一种叫做"视交叉上核"的结构对于它们的模仿性动作有明显的相关性。一般情况下这一结构主要负责昼夜节律,通过接受光信号传递应该睡觉或是活动的信息。

在交流的过程中,SCN中的神经元能够分泌一种叫做gastrin的蛋白质传递"痒"的信号。当这一蛋白被阻断后,小鼠在看到其它同类挠痒的时候便不会跟着开始挠痒了。

将来,研究者们希望能够精确地找到负责传递这一信号的神经元结构,并找到图像引发天然反应的机制。

当然,这一机制是否同样适用于人体目前并不清楚,但根据作者的说法,可能存在多种机制共同导致了该行为的发生。


相关结果发表在《science》杂志上。(生物谷Bioon.com)

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原始出处:Yu, Y.-Q., et al., Molecular and neural basis of contagious itch behavior in mice. Science, 2017. 355(6329): p. 1072-1076.

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