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Nat Mater:人造视网膜或可给数百万盲人患者带来光明

来源:生物谷 2017-03-14 07:58


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017年3月13日 生物谷BIOON/ --最近,研究者们通过一种视网膜移植的手术让大鼠的视力恢复了正常,这一疗法将来可以用于临床治疗。

这一移植手术的机制在于将光信号转变为电信号用以刺激视网膜神经元,这一技术可以为数百万名视网膜退行性疾病患者带来光明

视网膜是位于眼睛背部的,由数百万光敏感受体构成的结构。然而,有240个基因的突变会导致视网膜的退化。不过,虽然这些光敏感受体细胞死亡,但视网膜神经元却没有受到损害。

由于视网膜神经元完好而具备完整的功能,此前的研究已经成功地通过用仿生学的眼部设备处理视网膜色点,并用光照激活神经元细胞。另外一些研究者们则利用CRISPR/CAS基因编辑系统修复致盲的基因突变。

如今,来自意大利的科学家们则采用了一种特殊的手段,向眼部植入假体,用以代替损坏的视网膜组织。

这一假体是由一层薄薄的导电多聚物组成,将其铺在一种丝状的基质上面,上层再铺一层半导电的多聚物。

半导体的多聚物是一种光电压材料,能够在光线进入眼部的时候吸收光子,此时,电子信号将会激活视网膜神经元,这将代替原有的损伤视网膜刺激神经元信号的传递。

为了检测这一设备的功能,研究者们将人造的视网膜植入患有视网膜退行性疾病的大鼠眼部。在经历了手术后的30天后,研究者们测试了这些大鼠对光线的敏感程度。结果显示,在光线达到4-5lux时(相当于黄昏时的天空),这些大鼠与对照组的大鼠产生了明显的区别。

在手术后的六到十个月之后,这些植入的设备依旧发挥着功能,尽管存在着一定程度的功能的下降。

当然,这一结果能否用于人体水平目前还不得而知,但研究者们希望这一设备能够为视网膜损伤的盲人患者带来新的治疗希望。

相关结果发表在《nature materials》杂志上。(生物谷Bioon.com)

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原始出处:Maya-Vetencourt, J.F., et al., A fully organic retinal prosthesis restores vision in a rat model of degenerative blindness. Nat Mater, 2017. advance online publication.

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