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科学家首次拍摄到浮游生物吃塑料

来源:网易科技 2017-03-13 17:33


据估计,每年约有1亿5千万吨的塑料“消失不见”。但这种不见就如同日本科幻小说家星新一在《喂,出来》中所描述的那样,被扔进黑洞里的垃圾最终会再次反击人类。

很久之前,海洋就是巨型垃圾倾倒场,数以万计吨的塑料被淹没在此,但如今人类已经感受到了反击。早在2014年6月,联合国环境规划署就发表报告指出,塑料垃圾每年为海洋生态系统造成的经济损失高达130亿美元。而在2015年,微塑料污染被列入环境与生态科学研究领域的第二大科学问题,并成为与全球气候变化、臭氧耗竭和海洋酸化并列的重大全球环境问题。

一.什么是微塑料

所谓微塑料就是微小的塑料,其主要三种来源。一是残留在环境中的塑料在水流、风力等自然作用力下,塑料风化、脆化、裂缝形成更小的颗粒。二是化妆品,个人清洁品中添加的微球,这些塑料微球会随着洗脸水一起进入环境中,迁移至更远的地方。而固载在这些塑料微球上的有毒化学物质则会随着微球一同迁移,甚至危害生物。三是洗衣机废水,比如说,纤维类的衣物在洗衣机的作用下,会脱离下很多细小颗粒,而这些塑料颗粒则随着洗衣废水进入环境中。实验样品表明每件衣物在每次洗涤过程中能产生1900个纤维片。

塑料的难降解,导致其在环境中的存在时间更长。目前为止已经发现微塑料广泛存在于世界各地,尤其是人类居住附近的海岸,北半球更多,甚至孤岛深海也难逃微塑料魔爪。联合国估计,每平方英里海域就有4万6千个微塑料。而在全球所有海洋,有总达51兆亿的微塑料颗粒(这个数字是什么概念呢,我们整个银河系探测到的星星数也不过是其五百分之一)。如果这些数据你没有概念,那就回忆下你上次看到的沙滩、海面,甚至小区附近的臭水沟里,处处都散布着塑料垃圾。

微塑料的危害在于其粒径微小。动植物可以直接摄入微塑料,粒径更为微小的纳米塑料甚至可以进入生物组织细胞内。

二.首次视频揭示微塑料严峻现状

微塑料很容易被生物误食,但正如拍摄这段视频的理查德·柯比(Richard Kirby)博士说所的那样“人们可能觉得只有较大体积的动物,比如说鲸鱼、海豹和鸟类才会吞食塑料。”但事实是,即使只有1,2厘米的箭虫也会摄入微塑料,而且会造成严重影响。“当我看到这番景象的时候,我觉得有必要向公众展示这段视频,这可以从视觉上直观得说明海洋塑料污染问题的严重性。你可以从视频中看到有个小塑料纤维片在箭虫体内形成了一个环,阻碍了进食,也阻碍了运动。”

这并不是柯比第一次目睹微塑料对浮游生物的影响,但却是第一次拍摄到。

他认为他拍摄到的景象绝不是个例,还有其它千千万万的浮游生物也在饱受微塑料之苦。根据他从英国水域采集到样品来看,浮游生物摄入了微塑料是普遍现象。

联合国环境规划署还发动了一项名为“清洁海洋”的活动。但活动发起人,组织领导者埃里克·索尔海姆(Erik Solheim)称“现在解决海洋塑料污染问题已经为时太晚,我们袖手旁观太长时间了,必须开始行动!”

三.行动从箭虫开始

箭虫,顾名思义,像箭一样的一种虫子,全球有100多种,英国地区的箭虫体长约为1-2厘米。它们虽然小,但在海洋食物网中扮演者重要的生态角色,它们会捕食其它浮游生物,还是鱼类、乌贼等动物的食物。

西北野生动物信托的高级海洋保护保育官艾米莉·巴克斯特(Emily Baxter)称“该视频所揭示的现象让人非常担忧。”她还称“即使我们现在停止使用塑料制品,问题也不会因此停止,而是持续下去。如今塑料不仅仅是危害高等动物,它已经蔓延到食物链底端,而且很可能沿着食物链一级级扩大问题。问题是不会消失的。”

四.从魔瓶里跑出来的妖怪

柯比这样形容“妖怪从魔瓶里被放出来了”。微塑料的危害不再仅仅是科学家的争执猜测,不再是白纸黑字,而是真实的视频图像。这让那些想装作看不见的人也不能再熟视无睹。

在顶级杂志发表过多篇文章的海洋塑料污染领域专家马克·布朗(Mark Browne)博士称“海洋塑料污染正危害全球生态系统,而该视频也有力地支持了这一事实。”很多科学家都呼吁将塑料从无危害垃圾列表上除名。

但布朗继续指出”可关键问题仍然悬而未决:既然微塑料损害生态系统,那么为什么政府不利用科学力量来选择另一种更为安全的产品呢?这需要生态学家和工程学家携手合作,确定新产品不会对生态造成影响。实际上,在生态工程装置和低毒生物相容医疗设备上已有合作先例了。”

五.携手合作

生态学家与工程师要携手合作,我们个人也不能推卸责任,拒绝使用含有微球的化妆品,减少塑料袋的使用,多多使用可再生制品。毕竟“雪崩时,每一片雪花都有责任。”(生物谷 Bioon.com)
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