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科学家唤醒在晶体中沉睡数万年的古怪生物体

来源:腾讯科学 2017-03-03 09:28



据英国《每日电讯》报道,美国宇航局天体生物学研究所的主管Penelope Boston和她的团队已经在墨西哥奇瓦瓦的奈卡矿中耗费了数年时间来寻找极端微生物。这座矿中充斥着许多巨大的石膏晶体,这里看起来非常奇特,以至于Boston博士第一次看到这里的照片时,认为这是一张合成照片。

但是更令人惊讶的是,研究人员在晶体内发现了处于“休眠”状态的微小生物。Boston博士称:“非常让我惊讶的是我们成功让它们继续生长,这是一个非常艰苦的工作,因为我们无法满足它们生长需要的条件,这有点像动物园饲养。”大约有100种不同的微生物在晶体内被发现,其中大多数是细菌。它们被困在晶体中的时间大约在1万到6万年间,有90%的微生物我们之前都从未见过。

这个晶体洞穴系统坐落在一个火山熔岩形成的巨大“口袋”上方,而且受地热影响温度高达60摄氏度,这种环境也被天体生物学家们戏称为“地狱”。大多数生物都无法在这里存活,但是科学家们已经发现一些生物体进化出以洞穴中的硫化物、铁、锰或者氧化铜为食的生物体。

Boston博士称:“据我们所知,这些生物体存活在一个没有有机食物的环境中。它们是生物体在高温环境下通过吞噬无机矿物质和化合物为生的案例。这或许就是这些生命在这种环境下存活的发展历史。”

在描述洞穴里的工作时,她说道:“这是一个令人感到非常奇特的经历。这里是一个非常艰苦的工作环境,但是环境却非常迷人,有点像在一个晶体内部。其中一些闪闪发光的晶体长度达到了5米,那些最大的晶体我甚至都抱不过来”

其它的洞穴中也发现了古怪的生命形态,但是进入其中探索极其危险。科学家们称,这一发现带来这样一种可能性,当太空船从其它星球返回地球时,危险的生物体有可能搭顺风车来到地球。

美国宇航局已经计划从木星的冰冻卫星木卫二上将岩石和冰样本带回地球进行研究,木星已经成为太阳系中最有可能存活外星生命的星球之一,因为在它的地壳之下隐藏着一座盐海。

搜寻地外文明组织的John Rummel博士称:“微生物在太空旅行中存活下来相当容易,如果我们从木卫二或者火星带回样本,我们应当隔离它们直到危险测试表明其中没有危险或者生命。”(生物谷 Bioon.com)
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