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基因编辑技术或可帮助远古猛犸象重生

来源:生物谷 2017-02-17 18:03


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017年2月17日 生物谷BIOON/ --科学家们目前致力于一个野心勃勃的目标--通过基因工程复活已经灭绝超过4000年的猛犸象。

灭绝物种复活项目的研究领导人表示,仅仅几年,第一个猛犸象-现存象杂种胚胎就可以成功构建并发育。他们计划将从冰冻的猛犸象遗体中提取基因,并将其与现存最相近物种--亚洲象的胚胎基因拼接。

哈佛大学猛犸象复活团队研究领导人员George Church在卫报上表示:"我们的目标是构建一个大象-猛犸象杂种胚胎。实际上它可能更像是一个有猛犸象特征的大象,虽然现在还没有实现,但两三年的时间足矣。"

团队想要构建新型亚洲象,包含多种灭绝物种含有的、与现存物种与众不同的基因。研究人员发现了猛犸象基因组中的编码其特征的一些基因,哈佛大学的猛犸象项目于2015年正式启动。目前,研究团队已经成功将其中45个基因拼接进亚洲象细胞。

他们计划利用基因编辑技术--CRISPR/Cas9,将猛犸象基因插入亚洲象皮肤细胞的基因组中。同时从雌性亚洲象体内获取受精卵,将含有所有遗传物质的细胞核去除后,与之前所得到的亚洲象皮肤细胞融合,得到包含改造后DNA的"受精卵"。这些细胞将在人工刺激下发育成为胚胎。

一旦获得了早期胚胎,该团队计划继续在人工条件下培养,而不是将其移植入雌性亚洲象子宫内。Church表示:"我们希望整个项目均在体外进行。对于濒危物种来说,拿雌性的繁殖行为冒险是不理智的。"

但他的团队胚胎发育技术并没有被验证及同行评议,目前我们对于他所承诺的、两年的时间就可以构建一个杂种胚胎的说法,不应该全盘相信。

最后这一点可能听起来有点不可思议,但是猛犸象-亚洲象杂种可能会对阻止永冻土融化及释放大量温室气体,起到重要作用。

Church表示:"它们可以通过穿透积雪,使冷空气进入,阻止冻土融化。而到了夏天,它们又会撞倒大树,有利于草类生长。"

本周,Church将会在AAAS 2017会议上展示他们团队的最新成果。(生物谷Bioon.com)

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