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关于大脑老化和机体衰老的5个秘密

来源:生物谷 2017-02-20 08:23

2017年2月19日 讯 /生物谷BIOON/ --目前全球人口都处于老龄化阶段,65岁及以上的老年人的数量在不断增加,而且其所代表的人群的比例也在不断增加,然而随着机体衰老我们大脑和机体所发生的变化也有很多说法。

1、痴呆症是机体老化不可避免的一部分

随着年龄增加痴呆症也越来越流行,也就是说,个体随着年龄的增加,其被诊断为痴呆症的可能性也就增加了很多,但如果我们足够幸运达到老年的话,我们或许并不会必然患上痴呆,痴呆症是一种临床诊断疾病,其主要特点为个体机体和认知能力损伤。

尽管痴呆症包括很多类型,比如血管性痴呆、额颞痴呆(frontotemporal dementia)、Lewy体痴呆和混合痴呆症等,但阿尔兹海默病依然是主要的痴呆症类型,而且有时候个体会同时患上多种类型的痴呆症。然而在65-69岁的老年人群中仅有不到2%的个体会被诊断为痴呆症,但在90岁及以上的人群中这种疾病诊断率就会增加到30%以上;另一方面就是近乎70%的90岁及以上的老年人并不会患痴呆症;研究者指出,2014年澳大利亚男性的平均死亡年龄为79岁,女性的平均死亡年龄为85岁,因此很多人并不会死于痴呆症的诊断。

2、从20岁开始认知能力就开始下降了

认知指的是我们思考的方式,目前有很多类型的思维技巧,比如我们反应的速度,记住某些事物的能力以及我们所拥有的词汇和知识,在整个成人期这些认知区域会表现出不同的模式改变。

机体大脑处理的速度和一般的记忆力似乎会从20岁开始慢慢下降,这就意味着我们会对有关线索的反应变慢,而且随着年龄增长大脑会开始有点健忘了,但这并不是词汇知识的问题,平均而言我们会在60岁的时候达到词汇知识储备量的顶端,而且自那时以后我们的表现能力并不会明显下降,实际上多项研究都表明随着机体年龄变老,个体进行《纽约时报》填字游戏的能力反而还会越来越好。

3、并不能改变痴呆症的风险

据估计,全世界有达到30%的痴呆症病例都是可以通过生活方式的选择来进行预防,而且还有证据指出,中年心脏因素、尤其是糖尿病、高血压、肥胖以及不运动都会增加个体在后期患痴呆症的风险,而且患抑郁症、吸烟以及受教育程度较低也会增加上述患病的风险。

因此,一种降低个体患痴呆症的方法就是降低个体的心脏病风险因素,比如进行锻炼,如果肥胖的话减肥;而且参与认知性的刺激活动,比如正式或非正式的教育、联欢会都会降低个体患痴呆症的风险。

相关研究证据同近日来自欧洲和美国的研究相符合,这些研究表明个体患痴呆症的风险实际上会从过去的20年里开始下降,那么这又是为什么呢?似乎相比他们的前辈们而言,老年人在身体和认知上都要更加健康一些。

4、如果父母患痴呆症 那么后代极有可能患上该病

当个体65岁及以上时就会被诊断为老年痴呆,这种疾病仅会受到父母遗传到自身的遗传因素的微小影响,如今研究人员鉴别出了9个相关基因,这些基因要么会增加或者降低个体患痴呆症的风险,其中有一种名为编码载脂蛋白E(apolipoprotein E)的基因就会产生一些影响。如果携带了一种E4等位基因的组合,那么相比携带E3组合的个体而言,前者患痴呆症的风险会增加15倍,然而研究者所鉴定的其它基因仅会产生一些微小的影响,其会使得个体患痴呆症的风险增加或者降低20%。

从遗传风险的角度来讲,其远比上面所提到的每种生活方式的因素小得多,也就是说,痴呆症很有可能是因肥胖(60%的可能性)或不运动(80%的可能性)而引起,这些比较并不是完美的,或许和痴呆症相关的基因同时也和上述生活方式因素相关,但其的确阐明了强大的生活方式因素所扮演的角色。

5、体重或将保持不变

简单的物理能量法则告诉我们,如果我们摄入的能量和燃烧的能量相匹配的话,我们的体重从本质上来讲是处于一种稳定的模式,很多人都会相信这个简单且真实的营养教条,但并不会考虑机体老化对能量代谢的明显影响。

随着年龄增加,我们机体的组成就会发生变化,尤其是机体中脂肪和肌肉会趋向于一种互惠的变化,即体脂会增加,而肌肉会减少,而且这些改变似乎在男性和女性机体中会表现出不同,男性会趋向于肌肉组织的明显下滑,其在总能量的消耗占比也会下降(每十年大约降低3%)。

相比男性而言,在女性机体中,这种降低的比例稍慢,这就意味着,如果随着年龄增长我们继续保持相同水平的饮食和锻炼,那么我们就会增加更多的体重,而且大部分由体脂组成。老化并不是一种被动的生物学过程,如果我们想要维持健康,并且抑制早期疾病的发生(比如痴呆症)的话,我们就需要更好地理解机体的代谢以及变化。(生物谷Bioon.com)

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参考资料:

【1】A two-decade comparison of prevalence of dementia in individuals aged 65 years and older from three geographical areas of England: results of the Cognitive Function and Ageing Study I and II

The Lancet    doi:10.1016/S0140-6736(13)61570-6

【2】Life Expectancy and Deaths Hit Historic Highs

【3】Contextual analysis of fluid intelligence

Intelligence    doi:10.1016/j.intell.2007.10.003

【4】What and When of Cognitive Aging

【5】Potential for primary prevention of Alzheimer's disease: an analysis of population-based data

The Lancet  Neurology      doi:10.1016/S1474-4422(14)70136-X

【6】Genetic insights in Alzheimer's disease

The Lancet  Neurology      doi:10.1016/S1474-4422(12)70259-4

【7】Energy requirements and aging

Public Health Nutr

【8】Five common myths about the ageing brain and body

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