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研究发现猕猴社会地位影响免疫系统 人也不例外

来源:网易科技 2016-11-28 09:33

据英国《每日邮报》报道,美国科学家通过对一群猕猴的研究,发现了人的社会地位与慢性健康状况之间的联系。一项新的研究发现,社会地位可以导致猕猴的免疫系统发生变化,社会地位最低的猕猴受到更大压力和更经常性地出现炎症。但是当猕猴的社会地位上升时,研究发现它们受到的压力变小,它们的免疫系统改善,甚至接近于其它社会地位更高的同伴。研究人员补充说,这意味着人们社会地位的提高,可能有助于抵消因社会地位低而导致的与压力相关的疾病。

之前的研究表明,较低的社会地位可能会增加应激激素的浓度,这可能是由社会压力引起的,而应激激素浓度的增加可能加剧炎症的发生。

虽然饮食、吸烟和运动等生活方式都对健康有影响,但人承受的压力在引发与炎症相关的疾病上起着关键作用。

现在,在这项最新的研究中,由美国杜克大学研究人员领导的一个团队发现,社会地位上升可以改变我们的免疫系统,并减少炎症的发生。

越来越多的证据表明社会经济地位与健康之间存在密切联系,而这项研究增加了新的证据。

研究人员观察了在一群雌性猕猴中啄食顺序所带来的影响。(啄食顺序是指群居动物通过争斗取得社群地位的阶层化及支配等级区分现象)

他们将用于研究的雌性猕猴分成五个群体,每个群体有九只猕猴,并将它们逐一分配至群体中,并记住它们的社会等级。

一年后,研究人员将这五群猕猴混合,改变了啄食秩序——较早加入群体的猕猴被认为比新加入的具有更高的社会等级。

采集自这些猕猴的白细胞样品显示,社会等级最低的雌性猕猴的免疫系统发生了变化。

当对这些白细胞进行筛选处理以显示其数千个基因的活性时,研究人员发现在较低等级和高等级猕猴之间,它们的白细胞有1600多个基因存在差异,特别是在负责搜寻侵入物和肿瘤的那些免疫细胞中。

当低等级猕猴的白细胞被细菌毒素感染时,它们表现出更严重的炎症,产生更强烈的整体反应。

但是在社会地位发生变化之后,研究人员发现社会地位大幅上升的猕猴,其免疫系统发生了变化,它们的细胞反应更像其社会等级更高的同伴。

论文的共同作者之一、杜克大学进化人类学和生物学助理教授珍妮·汤(Jenny Tung)博士称:“这表明社会地位对健康的影响不是永久性的,至少在成年期是如此。”

研究人员称,与忧虑相比,梳理对猕猴的免疫活动有更大影响。

实际上,这意味着当猕猴的啄食秩序上升时,它们更频繁地被同伴梳理毛发,它们的压力因而减少,这对它们的免疫系统有显着影响。

这篇论文发表在《科学》杂志上,研究人员写道:“由于猕猴与人类有密切的进化亲缘关系,这些研究结果揭示的机制可能也是人类社会地位效应的基础,但在人类社会中不可能开展这类实验。”

珍妮·汤表示:“我们认为,我们此次研究中发现的最积极信息之一,是社会地位的改善与免疫基因表达及功能的变化是迅速匹配的。”

她说:“换句话来说,从我们测量结果的角度来看,那些能够在我们研究的各个阶段之间改善自己地位的猕猴,它们很快就看起来像其社会地位更高的同伴。”

珍妮·汤称:“这项研究很有前途,因为它为人类提供了健康干预的手段:通过减少社会压力 ——可能通过‘一步一步往上爬’的方式——应该能迅速改变免疫系统的功能。”

此外,《每日邮报》最近另外发表一篇题为《贫困可影响大脑发育》的文章,阐述了人的社会经济地位与健康之间的联系。文章主要内容如下:

较低的社会经济地位对健康有长期的负面影响。

但是,贫穷的负面影响可能不仅仅局限于智力方面,甚至会影响大脑本身的发育。

美国最近的一项研究发现,一个人的低收入可能与大脑神经损伤有关。

美国国立卫生研究院的科学家分析了来自一项大规模研究的数据,该研究对部分儿童从怀孕至7岁时期的发育状况进行了跟踪,按他们父母收入高中低水平分成几组。

当婴儿出生时,尽管他们的社会经济地位存在差异,但发现各组之间在神经管缺陷风险上没有明显差异。

但随着这些儿童年龄的增长,研究人员发现,经济状况最差儿童的神经发育异常的风险上升。

在4个月大时,经济状况最差儿童的神经管缺陷的几率几乎为13%,而经济状况最好儿童的神经管缺陷几率为9%以上。

然而,当这些儿童7岁时,最贫困儿童神经管缺陷的几率上升到20%以上,而最富裕儿童的神经管缺陷几率只有轻微增加(13.5%)。

该研究结果发表在《国际流行病学传染病学杂志》上。(生物谷Bioon.com)

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