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重磅!23andMe将停止进行下一代基因测序业务,至少5名项目实验员被解雇

来源:动脉网/高道龙 2016-10-28 11:16


根据国外著名社区BuzzFeed报道,23andMe宣布将不再进行新一代DNA测序,并且停止了项目实验室。大约有6名员工被犹他州盐湖城的实验室中解职。但是,据LinkedIn的数据显示核实,预计至少有五个实验员被解雇,其中甚至包括首席医疗官Jill Hagenkord博士,他从2014年就开始负责这个项目了,是这个项目的领头人。

23andMe将会继续销售其核心产品,这是一套199美元的DNA测序设备(包含试剂盒),通过基因测试,可以了解健康状况以及祖先血统。公司创始人Anne Wojcicki曾在9月接受TechCrunch采访时表示,公司将会更加努力从世界各地不同人种,收集更多遗传信息,来保证基因数据的多元化。

但新一代的测序技术,通常被称为下一代测序,现在不会成为公司的工作重心。

新一代基因测序融合了多种技术,可以通过多种途径进行测序从而提供更精确细致的信息。这项新技术使研究员们可以更好检查出潜在疾病,然而近几年来价格大幅下降。Helix、Color Genomics和Genos这些公司的出现使得人们可以更清楚地了解自己的DNA。

23andMe于2012年开始着眼于遗传技术,展开了基因组测序的试点研究。当时的研究取得了成功,公司表示他们将会“努力使基因测序成为每个人都可以使用的技术”。

到目前为止,23andMe没有官方回应为什么要停止新一代测序技术的提问。不过在周三在加利福尼亚州拉古纳海滩举行的WSJ.D Live全球技术会议上Anne Wojcicki表示,虽然该公司正在创造这项技术以帮助客户进一步了解他们的DNA,但它们还是决定专注于可直接用于消费者的DNA测试试剂盒的核心业务。“遗传学很复杂,我们应该直接面向消费者。”


23andMe公司CEO Anne Wojcicki 在华尔街日报 全球技术会议上

三年前,23andMe就因为没有在医生允许的情况下发布健康信息被FDA谴责。一年多来,FDA开始一直通过与硅谷的创业公司合作,收集一些健康信息,如警告囊性纤维化的遗传标记等。

至于外界猜测的资金问题,创始人Anne Wojcicki告诉BuzzFeed这与测序需求放缓,资金和监管问题都没有关系。她表示:“我们的资金很充裕,只是现在问题有些复杂。”

她告诉BuzzFeed:“我们花了很多时间在测序上,但是我认为我们应该多多了解基因的复杂性。很多人还不了解遗传信息的基础知识,未来几年的巨大优先任务是让人们了解自己的基因基础,所以我们决定专注于核心业务上。”(生物谷Bioon.com)

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