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科学家从远古化石发现新海豚物种

来源:生物谷 2016-08-19 17:38


图片来自:LiveScience

2016年8月19日/生物谷BIOON/-- 世界上有一种动物,视力消失,生活在严重污染的河道中,随着时间推移,数量越来越少。这里所说的这种动物叫恒河豚(Platanista gangetica)。一项最新的研究,从远古化石头骨中,发现了一个新的江豚(海豚)属,该属的生物生活在两千五百万年前的北冰洋附近的海洋中。该属的海豚是现代恒河豚的进化关系最近的“亲属”。

科学家在 美国国立博物馆的四千万份化石材料中发现了一种头骨,通过三维建模,发现该化石可能来自于一种新的海豚的种属。该海豚化石于1951年被发现在美国阿拉斯加州,据信来自于两千五百万年前生活在近北冰洋地区海域的一种海豚。该化石所属的海豚,很可能是现代恒河豚最近的亲属。

科学家认为, 更多地了解恒河豚过去的历史,可以帮助我们更好地了解不同海豚间的进化关系,能帮我们更好地设立自然保护区。不管是什么原因,导致了现代恒河豚数量的锐减,关于恒河豚及其近亲的研究,都会引起人们对于这种濒临灭绝的动物的关注和保护,这些动物的未来或许还有一丝希望。 (生物谷Bioon.com)

现代恒河豚数量已经很少了,目前仍有少量的恒河豚生存在印度、尼泊尔、孟加拉国和巴基斯坦的恒河水域中。由于恒河的严重污染,以及其他人为的原因,适宜恒河豚生存的环境已经极大缩减了,包括其他的两种近亲( Indus river dolphin和Ganges river dolphin ),总共数量已经不到2000头了。对于该恒河豚的保护性研究则意义重大。

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