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世界上最大的蚊子工厂,每周在广州释放3百万只蚊子?

来源:药明康德 2016-08-04 13:30

去年,一名叫做Kevin Frayer的加拿大摄影师订了一张前往中国的机票。但他想要访问的地方与一般人不同——“中国有许多世界上最大的东西,”凯文说:“但世界上最大的蚊子工厂我还是第一次听到。我一定要去看看。”

是的,你没有听错,世界上最大的蚊子工厂就在中国。它的坐标位于广州,全名是热带病虫媒控制联合研究中心,由广州中山大学与密歇根州立大学联合创立。每周,科学家们都会在广州附近的一个小岛上释放300万只蚊子。他们认为这些蚊子能够杜绝登革热、黄热病与寨卡的传播。

▲每周,科学家们都会在广州附近的小岛上释放300万只雄蚊(图片来源:NYPOST)

我们知道蚊子是这些疾病的传播者。为了消除这些疾病,难道不应该控制蚊子的滋生吗?为何这些科学家要反其道而行之,反而大规模地往环境中释放蚊子呢?

答案是:这些蚊子经过了特殊的“改造”——每周,这些科学家会往500万枚蚊子的卵中注射一种叫做“沃尔巴克氏体”(wolbachia bacteria)的细菌。这些细菌对人体无害,但却能造成蚊子的不孕不育。当这些注射完沃尔巴克氏体的蚊子卵孵化后,研究人员会去掉雌蚊,留下雄蚊。因为雄蚊不会吸人血,因此不会增加老百姓的困扰。相反,当它们与野生的雌蚊交配后,体内的沃尔巴克氏体能传染给雌蚊,让它们无法繁育下一代。通过这个方法,科学家们相信他们能有效地控制蚊子数量。

▲科学家们需要人工挑选出雄蚊(图片来源:NYPOST)

“我们的目标是降低蚊子的密度,使它们无法超过疾病传播的阈值,” 热带病虫媒控制联合研究中心的负责人奚志勇教授评论说:“这项技术能从源头针对传播的热点,显着减少疾病的传播。”

▲本项研究主要负责人奚志勇教授(图片来源:中山大学)

尽管才投放了几周,奚志勇教授的研究已经获得了极大的成效。目前,这座小岛上的蚊子数量已经降低了超过90%,岛上的村民甚至不需蚊帐,就能安然入睡。

“我们这里以前有很多蚊子。听说要在这里释放更多蚊子时,我们都非常担心,”一名在岛上生活了60多年的老人说:“但现在,我们这里的蚊子比过去少多了!”

▲这些经改造的雄蚊能有效地降低野生蚊子密度(图片来源:NYPOST)

这项研究也吸引了许多国家的关注,据奚志勇教授透露,巴西和墨西哥等饱受热带疾病困扰的国家有意引入这项技术。

“这是一项非常环保的解决方案,”范德堡大学(Vanderbilt University)的疾病预防专家William Schaffner教授说:“如果它证明有效,那些想要攻克疾病的人就能从名单上划掉一个个传染病了。”(生物谷Bioon.com)

参考资料:

[1] China's 'mosquito factory' aims to wipe out Zika, other diseases

[2] This Lab Releases Two Million Mosquitoes a Week for Science

[3] 广州的朋友们,你们准备好迎接这200万只蚊子了吗?

 

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