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Busniss Insider:900美金吃三根香蕉,吃不吃?

来源:生物谷 2016-03-14 14:17

(图片摘自www.sciecnealert.com)

2016年3月14日 讯 /生物谷BIOON/--爱荷华的科学家们计划给几名学生每人900美金的酬劳,工作则仅仅是吃3根香蕉。听上去是不是很有诱惑力?

根据研究者的说法,这些香蕉中混入了一部分转基因香蕉。这些转基因的香蕉能够产生更多的beta-胡萝卜素,而这是机体生产维生素A的必要原料。他们希望这一作物一旦被批准,将在乌干达种植,从而解决当地维生素A缺乏的问题。

这些转基因香蕉最初是由澳大利亚昆士兰科技大学研发出,今年将在爱荷华州立大学进行试验。

 

900美金吃三根香蕉?

听上去似乎很神奇,但在科学研究中这种事也并不罕见。根据FDA的说法,只要该转基因食品的风险没有消除,这些报酬仅能当做招募志愿者诱饵,而非真实的报酬。而且,针对这一实验的风险,900美金确实不多。

根据CenterWatch网站(一个追踪临床试验的网站)的数据,加州一项用于治疗眼袋的软膏临床试验中给每个志愿者的酬劳达到了1840美金,而佛罗里达州的一项关于烟草的临床试验,酬劳达到了1980美元。

 

安全性问题

在美国,新型转基因作物的安全性是通过比较它们与同类型常规作物对食用者的影响得到的。即本质相当的原理。

一些国家(比如欧洲等国家)在批准转基因食品之前还需要动物实验验证。但美国并没有相关的调控措施。

乌干达是签署了"卡塔赫纳"生物安全协定书的非洲国家之一。香蕉计划则是其中的一次尝试。

 

提高透明性

一些转基因食品的反对者们对这一研究则并不高兴。他们认为研究者们并没有对该临床试验的风险向大众公开。前几天,一份包括57000签名的要求终止该临床试验的抗议书被送到了爱荷华州立大学生命与农业科学学院以及盖茨基金会。

其中包括的问题有:"这一试验的安全性究竟有多高,参与者在实验之前有没有被充分告知试验可能的后果与危害,转基因香蕉技术目前由谁掌握,将来又会交到谁的手中?"

这并不是赌博,毕竟这些香蕉能够解决目前维生素A缺乏的严峻问题。

 

抵抗维生素A缺乏

该研究最早由爱荷华州立大学的食品科学教授Wendy White发起。2014年四月,White与同事们向十几名女性志愿者们发出邮件,希望她们能够参与这一临床试验。(我们并不清楚为什么必须是女性,这可能是由于孕妇或者产妇及其儿童对维生素A的缺乏十分敏感)。

作为回报,吃三根香蕉将会获得900美元的报酬(其中一根是经过转基因修饰的)。在食用后几天内,这些志愿者将会被采集血液样本。当时有超过500名女性报名,最终有12名被最终选择参与这一试验。

该研究的最终目的是为发展中国家提供稳定的维生素A食物来源。

"乌干达以及其它非洲国家存在严重的维生素A缺乏的问题,儿童缺乏维生素A容易引发许多疾病,如果这些香蕉能够帮助小孩子免于患疟疾,麻疹等疾病,将会是很好的事情"。

批评者们认为,还有许多其它的香蕉,它们可以作为维生素A的营养来源。但这些香蕉太甜了,不适合乌干达地区人们的口感。这也是它们费力做转基因香蕉的目的。

 

"黄金大米"的故事

早在2000年初期,科学家们开发出了许多种转基因大米,统称为"黄金大米",这些大米中含有的beta胡萝卜素是野生大米的好几倍。黄金大米当时免费向发展中国家的农民提供。

然而当时的倡议者们认为黄金大米存在安全风险,而且效率不高,因此主动将其撤出市场。

尽管转基因香蕉不会面临与当初"黄金大米"遭遇的处境,但是从目前阶段到最终交到乌干达农民手中,还需要跨越多个路障。(生物谷Bioon.com)

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生物谷推荐英文原文报道:These newly discovered bacteria can help prevent cavities, and scientists want to put them in a pill

 
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